Astrónomos chinos descubren nueve estrellas no evolucionadas súper ricas en litio


Usando el Telescopio Espectroscópico de Fibra de Objetos Múltiples de Gran Área del Cielo (LAMOST), astrónomos de China han detectado nueve nuevas estrellas no evolucionadas. Las estrellas recién descubiertas exhiben una abundancia inusualmente alta de litio. El hallazgo se informa en un artículo publicado el 7 de abril en arXiv.org.

Aunque la abundancia de litio de la mayoría de las estrellas es bastante baja, algunas de ellas contienen mucho litio (Li), más que el valor meteorítico de 3,3 dex. Los astrónomos suponen que las estrellas con una abundancia inusualmente alta de litio deberían experimentar un enriquecimiento de litio. Sin embargo, los modelos actuales sobre dicho mecanismo de mejora aún se debaten, y ninguno de ellos puede explicar bien esas estrellas.

Curvas de luz de las cuatro estrellas de muestra reportadas en el estudio que exhiben cambios de brillo periódicos o semirregulares. Crédito: Yan et al, 2022

Para comprender mejor el mecanismo de mejora del litio, se requieren estudios de estrellas no evolucionadas súper ricas en litio. Dado que hasta la fecha solo se han descubierto unos pocos objetos de este tipo, un nuevo estudio de Taisheng Yan de la Universidad de la Academia de Ciencias de China en Beijing, China, y colegas, en el que se ha confirmado la detección de nueve nuevas estrellas de esta clase presentado, puede ser un gran avance en este campo.

«Descubrimos nueve estrellas no evolucionadas súper ricas en Li con una abundancia de Li NLTE [equilibrio termodinámico no local] A (Li) superior a 3,8 dex del LAMOST-MRS, que es la muestra más grande de este tipo de estrellas», escribieron los investigadores en el papel.

Las nueve estrellas recién descubiertas presentan niveles inusualmente altos de abundancia de litio, lo que sugiere que deben haber experimentado un historial de enriquecimiento de litio. Ocho de ellos tienen una metalicidad casi solar (entre -0,4 y 0,4 dex), mientras que el más pobre en metales es UCAC4 646-05072 con un nivel de metalicidad de -0,69 dex.

En general, las estrellas reportadas en el estudio tienen radios entre 0,89 y 2,51 radios solares, mientras que sus masas oscilan entre 0,78 y 1,6 masas solares. Las temperaturas efectivas de estas estrellas se midieron entre 5100 K y 5800 K, a excepción de la estrella más caliente UCAC4 629-030411, que tiene una temperatura efectiva de 6807 K.

Cuatro estrellas de la muestra, a saber, UCAC4 440-009448, UCAC4 441-011058, UCAC4 451-011087 y UCAC4 606-009417, resultaron ser objetos estelares jóvenes (YSO). Sus abundancias de litio están por encima de 3,8 dex, que es aproximadamente tres veces mayor que el valor de la envolvente superior para las estrellas jóvenes informado por un estudio publicado en 2021. Dado que estos cuatro YSO y también otras tres estrellas son rotadores rápidos, los astrónomos asumen que la acumulación de materia circunestelar puede ser el principal contribuyente a su aumento de litio.

«Teniendo en cuenta que todos ellos son rotadores rápidos (v sin i> 15 km/s), la posibilidad más probable es la acumulación de materia rica en Li circunestelar», señalaron los investigadores.

Son necesarios más estudios para confirmar este escenario. Los autores del artículo esperan que el estudio espectroscópico de resolución media (MRS) LAMOST en curso produzca más descubrimientos de estrellas no evolucionadas súper ricas en litio.

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.