fbpx
viernes, diciembre 9, 2022
Inicionews¿Por qué se secó Marte? Nuevo estudio apunta a respuestas inusuales

¿Por qué se secó Marte? Nuevo estudio apunta a respuestas inusuales

Marte una vez se tiñó de rojo con los ríos. Las huellas reveladoras de ríos, arroyos y lagos del pasado son visibles hoy en todo el planeta. Pero hace unos tres mil millones de años, todos se secaron, y nadie sabe por qué.

«La gente ha presentado diferentes ideas, pero no estamos seguros de qué causó que el clima cambiara tan drásticamente», dijo el científico geofísico de la Universidad de Chicago, Edwin Kite. «Realmente nos gustaría entender, especialmente porque es el único planeta que definitivamente sabemos que cambió de habitable a inhabitable».

Hace miles de millones de años, un río fluía a través de esta escena en un valle de Marte llamado Mawrth Vallis. Un nuevo estudio examina las huellas de los ríos marcianos para ver qué pueden revelar sobre la historia del agua y la atmósfera del planeta. Crédito: NASA/JPL Caltech/Universidad de Arizona

Kite es el primer autor de un nuevo estudio que examina las huellas de los ríos marcianos para ver qué pueden revelar sobre la historia del agua y la atmósfera del planeta.

Previamente, muchos científicos habían asumido que la pérdida de dióxido de carbono de la atmósfera, que ayudaba a mantener caliente a Marte, causaba el problema. Pero los nuevos hallazgos, publicados el 25 de mayo en Science Advances, sugieren que el cambio fue causado por la pérdida de algún otro ingrediente importante que mantuvo el planeta lo suficientemente caliente como para que el agua corriente.

Pero aún no sabemos qué es.

Agua, agua por todas partes, y ni una gota para beber

En 1972, los científicos se sorprendieron al ver imágenes de la misión Mariner 9 de la NASA mientras orbitaba alrededor de Marte. Las fotos revelaron un paisaje lleno de lechos de ríos, evidencia de que el planeta alguna vez tuvo abundante agua líquida, aunque hoy está seco como un hueso.

Dado que Marte no tiene placas tectónicas para mover y enterrar la roca con el tiempo, las huellas de los ríos antiguos aún se encuentran en la superficie como evidencia abandonada a toda prisa.

Esto permitió a Kite y sus colaboradores, incluido el estudiante graduado de la Universidad de Chicago Bowen Fan, así como a científicos de la Institución Smithsonian, el Instituto de Ciencias Planetarias, el Laboratorio de Propulsión a Chorro del Instituto de Tecnología de California y Aeolis Research, analizar mapas basados ​​en miles de imágenes tomadas de órbita por satélites. En función de qué pistas se superponen y qué tan erosionadas están, el equipo armó una línea de tiempo de cómo la actividad del río cambió en elevación y latitud durante miles de millones de años.

Luego, podrían combinar eso con simulaciones de diferentes condiciones climáticas y ver cuál coincidía mejor.

Los climas planetarios son enormemente complejos, con muchas, muchas variables a tener en cuenta, especialmente si desea mantener su planeta en la zona «Ricitos de oro», donde es exactamente lo suficientemente cálido como para que el agua sea líquida, pero no tanto como para que hierva. El calor puede provenir del sol de un planeta, pero tiene que estar lo suficientemente cerca para recibir radiación, pero no tanto como para que la radiación elimine la atmósfera. Los gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono y el metano, pueden atrapar el calor cerca de la superficie de un planeta. El agua en sí misma también juega un papel; puede existir como nubes en la atmósfera o como nieve y hielo en la superficie. Los casquetes nevados tienden a actuar como un espejo para reflejar la luz solar hacia el espacio, pero las nubes pueden atrapar o reflejar la luz, dependiendo de su altura y composición.

Kite y sus colaboradores ejecutaron muchas combinaciones diferentes de estos factores en sus simulaciones, buscando condiciones que pudieran causar que el planeta se calentara lo suficiente como para que existiera al menos algo de agua líquida en los ríos durante más de mil millones de años, pero luego perderla abruptamente.

Pero al comparar diferentes simulaciones, vieron algo sorprendente. Cambiar la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera no cambió el resultado. Es decir, la fuerza impulsora del cambio no parecía ser el dióxido de carbono.

Durante años, los investigadores han debatido si alguna vez Marte tuvo suficiente agua para formar un océano, como se muestra en esta ilustración conceptual. Crédito: NASA/GSFC

«El dióxido de carbono es un fuerte gas de efecto invernadero, por lo que realmente fue el principal candidato para explicar la desecación de Marte», dijo Kite, un experto en los climas de otros mundos. «Pero estos resultados sugieren que no es tan simple».

Hay varias opciones alternativas. La nueva evidencia encaja muy bien con un escenario, sugerido en un estudio de 2021 de Kite, donde una capa de nubes delgadas y heladas en lo alto de la atmósfera de Marte actúa como un invernadero de vidrio translúcido, atrapando el calor. Otros científicos han sugerido que si se liberó hidrógeno del interior del planeta, podría haber interactuado con el dióxido de carbono en la atmósfera para absorber la luz infrarroja y calentar el planeta.

«No sabemos cuál es este factor, pero necesitamos que haya existido mucho para explicar los resultados», dijo Kite.

Hay varias formas de tratar de reducir los posibles factores; el equipo sugiere varias pruebas posibles para que realice el rover Perseverance de la NASA que podrían revelar pistas.

Kite y su colega Sasha Warren también forman parte del equipo científico que dirigirá el rover Curiosity Mars de la NASA para buscar pistas sobre por qué Marte se secó. Esperan que estos esfuerzos, así como las medidas de Perseverance, puedan proporcionar pistas adicionales para resolver el rompecabezas.

En la Tierra, muchas fuerzas se han combinado para mantener las condiciones notablemente estables durante millones de años. Pero otros planetas pueden no tener tanta suerte. Una de las muchas preguntas que los científicos tienen sobre otros planetas es exactamente cuán afortunados somos, es decir, con qué frecuencia ocurre esta confluencia en el universo. Esperan que estudiar lo que les sucedió a otros planetas, como Marte, pueda arrojar pistas sobre los climas planetarios y cuántos otros planetas podrían ser habitables.

«Es realmente sorprendente que tengamos este rompecabezas justo al lado y, sin embargo, todavía no estamos seguros de cómo explicarlo», dijo Kite.

Skycr_editor
Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
Artículos relacionados

1 COMENTARIO


  1. De verdad mientras más veo estás imágenes de Marte más me gusta verlas , es un gran logro de la ciencia terrestre de haber mandado al robot a investigar al planeta mare

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

Únete a Cosmos Aquí

- Advertisment -spot_img

Más populares

Más recientes

A %d blogueros les gusta esto: