¿Quieres ver la potencial tormenta de meteoritos Tau Hercúlidas de 1000 estrellas fugaces por hora? Esto recomienda la NASA


Cuando los fragmentos de un cometa roto se acerquen a la Tierra esta noche, las posibilidades de una tormenta de meteoritos son «al azar», dice la NASA. Sin embargo, los astrónomos están entusiasmados con el potencial de un enjambre de nuevas estrellas fugaces.

La agencia aconseja a los observadores del cielo que observen la constelación de Hércules esta noche (del 30 al 31 de mayo) en busca de señales de piezas de 73P/Schwassmann-Wachmann 3 (también conocido como SW 3). Si los fragmentos llegan a la Tierra correctamente, pueden crear un gran espectáculo en lo alto de la atmósfera de nuestro planeta.

Pero la NASA dice que es importante mantener abiertas las expectativas. «También nos entusiasman las lluvias de meteoritos», escribió la agencia en una publicación de blog (se abre en una pestaña nueva) el 27 de mayo. «Pero a veces eventos como este no cumplen con las expectativas: sucedió con la lluvia de alfa monocerotidos de 2019, por ejemplo.»

Entonces, las predicciones más optimistas decían que podría haber un estallido de 400 a 1.000 meteoros por hora, aunque la agencia advirtió en 2019 que el espectáculo podría terminar siendo un fiasco. Eso es lo que terminó sucediendo, por lo que la NASA insta a las personas a «canalizar a sus científicos internos y mirar más allá de los titulares» para asegurarse de que estén preparados para su noche bajo las estrellas.

Si no puede ver el evento en persona, puede ver la posible tormenta de meteoritos tau Herculids en línea esta noche con una transmisión en vivo del Proyecto de Telescopio Virtual.

Algunas de las claves para el éxito de esta lluvia incluirán los escombros que viajan a la velocidad correcta (no más lento que 220 mph o 321 km/h) y si la Tierra atraviesa la parte más espesa de la corriente de escombros.

Por cierto, las imágenes del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA sugieren que al menos algunos fragmentos se movían lo suficientemente rápido en 2009, que es «una de las razones por las que los astrónomos estaban tan emocionados», dijo la agencia.

Sin embargo, incluso si los meteoros golpean nuestra atmósfera, los tau Herculids se están moviendo lentamente según los estándares de los meteoritos y generarán un espectáculo tenue, advirtió la NASA. Previamente, el astrónomo de la NASA, Bill Cooke, también llamó a la potencial lluvia de meteoritos un «evento de todo o nada» en una publicación de blog de la agencia.

1833.

Si bien habrá una luna nueva que permitirá ver lo mejor posible, y Hércules estará alto en el cielo y lejos de la espesa atmósfera en el horizonte, la agencia enfatizó que no hay garantías. «Solo podemos esperar que sea espectacular», dijo la NASA.

También debe tener en cuenta el pronóstico del tiempo local. La costa de California entre San Francisco y Portland, por ejemplo, debería tener cielos despejados en general, excepto por posibles nubes tierra adentro desde la Bahía de Humboldt, tuiteó el Servicio Meteorológico Nacional (opens in new tab) el domingo (29 de mayo).

El lugar para observar los meteoritos potenciales sería la constelación de Bootes, un poco al norte-noroeste de su brillante estrella Arcturus. (Crédito de la imagen: Getty Images)

El meteorólogo independiente Mark Molnar incluyó una predicción completa del mapa de cobertura de nubes (se abre en una pestaña nueva) para los Estados Unidos el domingo, que muestra cielos despejados pronosticados para la mayoría de las áreas, además de partes del noroeste.

La hora pico para observar es alrededor de la 1 a. m. en la costa este o las 10 p. m. en la costa oeste, según la NASA. Para su mejor avistamiento posible, traiga una silla de jardín, aléjese de las luces artificiales tanto como sea posible y déle a sus ojos al menos 20 minutos para que se adapten a la oscuridad. Si debe usar una linterna o su teléfono, asegúrese de usar un filtro rojo para preservar su visión nocturna.

La agencia sugiere que la gente mire hacia la constelación de Bootes, un poco al norte-noroeste de su brillante estrella Arcturus, para ver estrellas fugaces. (Su cultura puede usar diferentes nombres para estas regiones, para las cuales estamos usando los apodos de la Unión Astronómica Internacional).

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