¡Ya están acá! Captaron el primer bólido de las Tau Hercúlidas


¿Deberíamos estar preparándonos para una tormenta de meteoritos esta noche?

Si bien las predicciones todavía están por todas partes sobre cuántas estrellas fugaces se generarán a partir de 73P/Schwassmann-Wachmann 3, parece que algunos meteoritos ya podrían haber caído en nuestra atmósfera a medida que la Tierra se adentra en la corriente de escombros.

Se espera que el tau Herculids, como se llama la nueva lluvia de meteoros, alcance su punto máximo con posibles condiciones de tormenta esta noche (30 al 31 de mayo). Es probable que ya hayan sido vistos en numerosos países en proyectos liderados por España y la NASA.

Investigación de bolas de fuego y meteoritos en España Red (SPMN), coordinada por el Dr. Josep M.Trigo-Rodríguez del Instituto del Espacio
Ciencias (CSIC-IEEC), vio un par de disparos
estrellas probablemente asociadas con el evento del viernes (27 de mayo) y publicó un hilo en Twitter con vídeos.

«¿Listo para la campaña?» dijo uno de los tweets (se abre en una nueva pestaña), junto con imágenes de un meteorito que se mueve lentamente y se vuelve bastante brillante en una cámara que abarca todo el cielo.

El primer bólido se registró a las 19:57 horas. EDT (2357 GMT) desde tres ubicaciones separadas, todas captadas por la cámara. Esos puntos de visionado estaban en Aragón (noreste de España) y grabados por Antonio Lasala, desde Madrid por Jaime Zamorano, y desde Valencia por Jordi Donet.

«Estos agregados, al desintegrarse… tienen una velocidad angular marcadamente lenta y crean un tren de fragmentos; características útiles para identificarlos», tuiteó la red (opens in new tab) junto con imágenes del meteoro valenciano.

Las cámaras patrocinadas por la NASA para la vigilancia de meteoros Allsky (se abre en una nueva pestaña) (CAMS) también registraron probables tau Herculids desde el viernes (27 de mayo) hasta el domingo (29 de mayo). El proyecto está organizado por el Instituto de Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI) y está dirigido por Peter Jenniskens, científico investigador de SETI.

Si bien CAMS dijo que el espectáculo inicial podría ser el preludio de una «mejora adicional» de una lluvia de meteoritos, la red señaló (se abre en una pestaña nueva) que no está claro (y «quizás» es poco probable) que los meteoros vistos hasta ahora estén relacionados con el 1995 ruptura del cometa que podría generar una tormenta en el cielo esta noche. En otras palabras, todavía no hay una indicación firme de que se avecinan muchos meteoros, aunque eso puede cambiar.

Cinco tau Herculids fueron vistos el viernes en las ubicaciones de CAMS en Texas, Arizona, Namibia y BeNeLux (entre Bélgica, los Países Bajos y Luxemburgo), informó CAMS. El sábado, se observaron meteoros en ubicaciones de CAMS en Namibia, Arkansas y Arizona, luego se encontraron más el domingo (29 de mayo) en ubicaciones de CAMS en Namibia, Chile, Arkansas, Arizona y California.

El brillo máximo de estos tau Herculids fue de magnitud -3 (más brillante que la estrella Sirio a -1,47), aunque algunas estrellas fugaces fueron tan débiles como de magnitud 13. En comparación, un observador típico en condiciones de cielo oscuro puede ver estrellas tan débiles como de magnitud 6 a simple vista.

«Algunos de estos fueron lo suficientemente brillantes como para ser fotografiados, pero en general la distribución implica una lluvia rica en meteoros débiles», dijo la red. La mayoría de los meteoros estaban cerca del límite de detección de magnitud 4 de las cámaras de video típicas en la red, agregó CAMS.

Si está listo para buscar el espectáculo del cielo por sí mismo, mírelo alrededor de la 1 a. m. en la costa este el martes (31 de mayo) o a las 10 p. m. en la costa oeste el lunes (30 de mayo). La NASA sugiere que la gente observe la constelación de Bootes, algo al norte-noroeste de su brillante estrella Arcturus. (Estos son los nombres de la Unión Astronómica Internacional, pero su cultura puede tener otros diferentes).

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