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De cara a las primeras imágenes del telescopio Webb

El Telescopio Espacial James Webb de la NASA/ESA/CSA publicará sus primeras imágenes a todo color y datos espectroscópicos el 12 de julio de 2022.

Créditos: ESA

Como el observatorio más grande y complejo jamás lanzado al espacio, Webb ha pasado por un período de preparación de seis meses antes de que pueda comenzar el trabajo científico, calibrando sus instrumentos para su entorno espacial y alineando sus espejos. Este cuidadoso proceso, sin mencionar años de desarrollo de nuevas tecnologías y planificación de misiones, ha dado como resultado las primeras imágenes y datos: una demostración de Webb en todo su poder, lista para comenzar su misión científica y desplegar el Universo infrarrojo.

«Este primer lanzamiento será un momento extraordinario para la misión, ya que nos dará un primer vistazo de cómo Webb transformará nuestra visión del Universo», dijo Chris Evans, científico del proyecto Webb de la ESA. «Esperamos compartir la experiencia de ver estas primeras imágenes y espectros con el público de toda Europa».

Detrás de escena: Creando las primeras imágenes de Webb

«A medida que nos acercamos al final de la preparación del observatorio para la ciencia, estamos al borde de un período increíblemente emocionante de descubrimiento de nuestro Universo. La publicación de las primeras imágenes a todo color de Webb ofrecerá un momento único para que todos nos detengamos y nos maravillemos». en una vista que la humanidad nunca ha visto antes», dijo Eric Smith, científico del programa Webb en la sede de la NASA en Washington. «Estas imágenes serán la culminación de décadas de dedicación, talento y sueños, pero también serán solo el comienzo».

Decidir lo que Webb debería considerar primero ha sido un proyecto de más de cinco años, realizado por una asociación internacional entre la NASA, la ESA, la Agencia Espacial Canadiense y el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial (STScI) en Baltimore, EE. UU., sede de Operaciones científicas y misioneras de Webb.

«Nuestros objetivos para las primeras imágenes y datos de Webb son tanto mostrar los poderosos instrumentos del telescopio como una vista previa de la misión científica por venir», dijo el astrónomo Klaus Pontoppidan, científico del proyecto Webb en STScI. «Seguro que ofrecerán un ‘wow’ largamente esperado para los astrónomos y el público».

Una vez que cada uno de los instrumentos de Webb haya sido calibrado, probado y dado luz verde por sus equipos de ciencia e ingeniería, se realizarán las primeras imágenes y observaciones espectroscópicas. El equipo procederá a través de una lista de objetivos que han sido preseleccionados y priorizados por un comité internacional para ejercitar las poderosas capacidades de Webb. Luego, el equipo de producción recibirá los datos de los científicos del instrumento de Webb y los procesará en imágenes para los astrónomos y el público.

«Me siento muy privilegiada de ser parte de esto», dijo Alyssa Pagan, desarrolladora de imágenes científicas en STScI. «Por lo general, el proceso desde los datos del telescopio sin procesar hasta la imagen final y limpia que comunica información científica sobre el Universo puede llevar de semanas a un mes», dijo Pagan.

¿Qué veremos?

Si bien la planificación cuidadosa de las primeras imágenes a todo color de Webb ha estado en marcha durante mucho tiempo, el nuevo telescopio es tan poderoso que es difícil predecir exactamente cómo se verán las primeras imágenes.

«Por supuesto, hay cosas que esperamos ver, pero con un nuevo telescopio y estos nuevos datos infrarrojos de alta resolución, no lo sabremos hasta que los veamos», dijo Joseph DePasquale, desarrollador principal de imágenes científicas de STScI.

Las primeras imágenes de alineación ya han demostrado la nitidez sin precedentes de la vista infrarroja de Webb. Sin embargo, estas nuevas imágenes serán las primeras a todo color y las primeras en mostrar las capacidades científicas completas de Webb. Además de las imágenes, Webb capturará datos espectroscópicos: información detallada que los astrónomos pueden leer a la luz. El primer paquete de imágenes de materiales destacará los temas científicos que inspiraron la misión y serán el foco de su trabajo: el Universo primitivo, la evolución de las galaxias a través del tiempo, el ciclo de vida de las estrellas y otros mundos. Todos los datos de puesta en marcha de Webb, los datos tomados mientras se alineaba el telescopio y se preparaban los instrumentos, también se pondrán a disposición del público.

El 11 de marzo de 2022, el equipo del telescopio espacial James Webb (Webb) completó la etapa de alineación del espejo conocida como «fase fina». Aunque quedan meses antes de que Webb finalmente entregue su nueva visión del cosmos, lograr este hito significa que el equipo confía en que el primer sistema óptico de este tipo de Webb está funcionando lo mejor posible. Crédito: Agencia Espacial Europea

¿Que sigue?

¡Ciencias! Después de capturar sus primeras imágenes, comenzarán las observaciones científicas de Webb y continuarán explorando los temas científicos clave de la misión. Los equipos ya han solicitado tiempo para usar el telescopio a través de un proceso competitivo, en lo que los astrónomos llaman su primer «ciclo» o primer año de observaciones. Las observaciones se programan cuidadosamente para hacer el uso más eficiente del tiempo del telescopio.

Estas observaciones marcan el comienzo oficial de las operaciones científicas generales de Webb, el trabajo para el que fue diseñado. Los astrónomos utilizarán Webb para observar el Universo infrarrojo, analizar los datos recopilados y publicar artículos científicos sobre sus descubrimientos.

Más allá de lo que ya está planeado para Webb, están los descubrimientos inesperados que los astrónomos no pueden anticipar. Un ejemplo: en 1990, cuando se lanzó el telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA, la energía oscura era completamente desconocida. Ahora es una de las áreas más apasionantes de la astrofísica. ¿Qué descubrirá Webb?

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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