La NASA despega del interior de Australia en un lanzamiento ‘histórico’


El primer lanzamiento de la NASA desde un sitio comercial fuera de los Estados Unidos despegó del interior de Australia el domingo por la noche, en un momento «histórico» para la industria espacial del país.

En el primero de los tres lanzamientos planificados desde el Centro Espacial de Arnhem, el cohete, que transportaba tecnología similar a un telescopio «mini Hubble», despegó y se elevó unos 350 kilómetros (218 millas) en el cielo nocturno.

«Es una ocasión trascendental para nosotros como empresa en particular, pero es histórica para Australia», dijo a la AFP el director ejecutivo de Equatorial Launch Australia, Michael Jones, antes del despegue.

Jones, cuya compañía posee y opera el sitio de lanzamiento en el extremo norte de Australia, lo describió como una fiesta de «presentación» para la industria espacial del país y dijo que la oportunidad de trabajar con la NASA fue un hito para las empresas espaciales comerciales en el país.

Después de una serie de retrasos por la lluvia y el viento, el cohete de sondeo suborbital se elevó hacia el cielo para estudiar los rayos X que emanan de los sistemas Alpha Centauri A y B.

Después de alcanzar su apogeo, la carga útil del cohete era capturar datos sobre los sistemas estelares antes de lanzarse en paracaídas de regreso a la Tierra.

Según la NASA, el lanzamiento ofrece una visión única de los sistemas distantes y abrió nuevas posibilidades para los científicos.

«Estamos emocionados de poder lanzar importantes misiones científicas desde el hemisferio sur y ver objetivos que no podemos desde los Estados Unidos», dijo Nicky Fox, director de la División de Heliofísica de la NASA en Washington, al anunciar la misión.

Jones dijo que la ubicación única había dificultado los preparativos, con años de trabajo para obtener la aprobación regulatoria y la necesidad de transportar cohetes en barcazas al sitio de lanzamiento, a unas 28 horas en automóvil desde Darwin, en el norte de Australia.

«Creo que para el equipo será, ya sabes, un gran alivio que haya terminado», dijo.

Pero con el próximo lanzamiento que ya se avecina el 4 de julio, la pausa sería de corta duración.

«Necesitamos, ya sabes, desempolvarnos, tomarnos un día libre y luego volver a estar listos para el próximo lanzamiento porque es igual de importante».

Es el primer cohete de la NASA que se lanza desde Australia desde 1995, y el primer ministro Anthony Albanese aclamó el proyecto como el comienzo de una «nueva era» para la industria espacial del país.

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