El lanzador espacial Vega mejorado de Europa realiza su vuelo inaugural


La Agencia Espacial Europea celebró el miércoles el primer vuelo de su cohete Vega-C, que está diseñado para ofrecer más valor a los clientes en el negocio cada vez más competitivo de poner satélites en órbita.

Vega-C es una actualización del cohete Vega que hizo su debut en 2012 como un lanzador especializado en llevar pequeñas cargas útiles al espacio. El nuevo cohete puede transportar cargas útiles más pesadas que su predecesor y quema menos combustible.

Esta fotografía proporcionada por la Agencia Espacial Europea muestra el cohete Vega-C despegando de su plataforma de lanzamiento en la base espacial de Kourou, Guayana Francesa, el miércoles 13 de julio de 2022. La Agencia Espacial Europea celebró el miércoles el primer vuelo de su Vega-C Rocket, que está diseñado para ofrecer más valor a los clientes en el negocio cada vez más competitivo de poner satélites en órbita. Crédito: S. Martin/ESA vía AP

La ESA dice que Vega-C será particularmente útil para lanzar satélites de observación de la Tierra, pero también se prevé que sea el portador de Space Rider, un laboratorio robótico sin tripulación que será el primer vehículo espacial reutilizable de la agencia.

El lanzamiento del cohete de 35 metros (115 pies) de altura desde la Guayana Francesa se retrasó dos veces poco antes del despegue debido a problemas técnicos, pero tuvo éxito en el tercer intento.

Vega-C acelera mucho más rápido que su hermano mayor Ariane 5, alcanzando una velocidad de 16 000 kilómetros por hora (casi 10 000 mph) dentro de los dos minutos posteriores al lanzamiento. El Ariane 5, el lanzador pesado caballo de batalla de la ESA, también se actualizará pronto.

El cohete Vega-C lanzó el miércoles un satélite de fabricación italiana llamado LARES-2, que se parece a una bola de discoteca gigante, que actuará como objetivo para una estación láser en tierra y seis pequeños minisatélites en forma de cubo. de Francia, Italia y Eslovenia que contienen experimentos científicos.

El jefe de la ESA ha anunciado una serie de nuevos y ambiciosos proyectos a medida que Europa intenta competir con Estados Unidos, China y nuevos rivales del sector privado en el creciente negocio espacial.

La agencia también está desarrollando una variante adicional, Vega-E, que utiliza un combustible menos contaminante hecho de oxígeno líquido y metano. Ese lanzador está destinado a estar listo para 2026.

Con información de AP

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