NASA anuncia lanzamiento de cohete que viajará a la Luna este 29 de agosto


La NASA ha anunciado fechas tentativas de lanzamiento de marcador de posición para su bestia de cohete, el Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS), en su vuelo inaugural al espacio profundo. Si bien aún se debe trabajar para garantizar su lanzamiento, las fechas tentativas son actualmente el 29 de agosto, el 2 de septiembre y el 5 de septiembre. Si bien la NASA enfatizó que estas no son fechas fijas, el anuncio, no obstante, pone al SLS más cerca que nunca del vuelo.

El lanzamiento inaugural del cohete más poderoso jamás construido se produce después de años de aumentos presupuestarios y retrasos. El financiamiento para SLS fue de aproximadamente $1500 millones en 2011, pero ha aumentado casi todos los años hasta alcanzar los $2500 millones en 2021. Esto se produjo después de que el Congreso ordenara a SLS «capacidad operativa… a más tardar el 31 de diciembre de 2016», pero se ha enfrentado a innumerables retrasos desde entonces debido a auditorías y mala gestión.

No obstante, SLS ha demostrado su resiliencia una y otra vez y, a partir de este momento, se encuentra orgullosamente sobre su plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy mientras se realizan las comprobaciones finales para su primer vuelo al espacio. Mientras SLS espera su destino, el primer pensamiento que le viene a la mente a la Gerente Asociada de Programas de SLS, la Dra. Sharon Cobb, cuando ve a SLS en la plataforma de lanzamiento es el trabajo en equipo.

“El cohete en la plataforma representa un viaje realizado no por una sola persona sino por un equipo de personas brillantes que trabajan juntas”, dice el Dr. Cobb. “Cuando SLS llega a la plataforma de lanzamiento, representa el trabajo de personas y empresas de todo el país, y este trabajo se une como el cohete más poderoso jamás construido. Representa el ingenio y la dedicación humanos y es algo de lo que todos podemos estar orgullosos”.

El Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA sentado encima de su plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy. (Crédito: NASA/Kim Shiflett)

El propósito de SLS será devolver a los astronautas que forman parte del programa Artemis de la NASA a la superficie de la Luna por primera vez desde el Apolo 17 en 1972, para incluir a la primera mujer y persona de color en pisar nuestro vecino celestial más cercano. Pero ver a SLS pasar de ser un concepto a sentarse literalmente en la plataforma de lanzamiento ha sido todo un viaje.

“La NASA tiene un proceso muy específico en el que un cohete va desde el diseño hasta el desarrollo, las pruebas y la preparación para el vuelo”, explica el Dr. Cobb. “Este proceso ayuda a garantizar que todos los componentes y sistemas del cohete cumplan con sus requisitos y se comuniquen correctamente con los sistemas de lanzamiento. Esto es especialmente importante cuando un cohete transportará personas. Lo primero que hicimos fue definir qué capacidades debía tener el cohete para hacer posible la exploración del espacio profundo para los humanos. Un grupo de los mejores expertos de la NASA de toda la agencia analizó miles de conceptos y seleccionó la arquitectura básica para el SLS. Luego, el cohete pasó por una serie de revisiones de diseño detalladas y, una vez que se aprobó el diseño, se construyeron, integraron y probaron los componentes del cohete”.

Si bien SLS tiene una duración de misión planificada de casi un mes y medio, la cantidad exacta de días por misión dependerá de la fecha de lanzamiento:

29 de agosto…
– Ventana de lanzamiento de dos horas a partir de las 8:33 a. m. ET.
– Duración de la misión: 42 días.
– Aterrizaje en Orión: 10 de octubre.
2 de septiembre…
– Ventana de lanzamiento de dos horas a partir de las 12:48 p. m. ET.
– Duración de la misión: 39 días.
– Amerizaje en Orión: 11 de octubre.
5 de septiembre…
– Ventana de lanzamiento de 90 minutos a partir de las 5:12 p. m. ET.
– Duración de la misión: 42 días.
– Aterrizaje en Orión: 17 de octubre.

Si estas fechas resultan inadecuadas, la próxima ventana de lanzamiento se abre a fines de septiembre. Dado que SLS volará a la Luna, todas las fechas de lanzamiento se determinan en función de la posición de la Luna en relación con la Tierra. Esto asegura que SLS pueda orbitar con éxito la Luna al mismo tiempo que permite la iluminación del Sol en la cápsula de Orión durante toda la misión.

El lanzamiento de SLS sin duda marcará el comienzo de una nueva era de exploración humana a la Luna y eventualmente a Marte, y el Dr. Cobb señaló que SLS es «realmente una inversión notable que hace posible la exploración espacial humana al espacio profundo».

“El cohete Space Launch System nos brinda la capacidad única de enviar humanos y grandes cargas a muchos destinos en el espacio profundo”, dice el Dr. Cobb. “Las misiones Artemis a la Luna son el primer paso y será la primera vez que muchos miembros de la generación Artemis vean personas en la superficie lunar. SLS proporciona a la NASA y al mundo la capacidad de enviar humanos a la Luna, donde podemos permanecer durante períodos más largos que durante las misiones Apolo. Necesitamos entender cómo los humanos vivirán y trabajarán en un cuerpo celeste independientemente de los recursos de la Tierra de fácil acceso. Tendremos que hacer eso para prepararnos para las misiones humanas a Marte”.

Por ahora, SLS espera con paciencia y orgullo su vuelo inaugural, y la NASA sin duda cruza los dedos para que se lance más temprano que tarde.

Con información de Universetoday.com

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