El primer orbitador lunar de Corea del Sur en camino a la Luna


SEÚL, Corea del Sur — El primer orbitador lunar de Corea del Sur ha comenzado su viaje hacia la Luna en una misión crítica para los futuros proyectos espaciales del país.

La nave espacial de 678 kilogramos, llamada Korea Pathfinder Lunar Orbiter (KPLO) o Danuri en coreano, se lanzó en un cohete SpaceX Falcon 9 desde el Complejo de Lanzamiento 40 de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral a las 7:08 p.m. Este, 4 de agosto.

El orbitador Danuri transporta seis instrumentos científicos, incluida una cámara óptica hipersensible, ShadowCam, proporcionada por la NASA y un demostrador de «internet espacial» desarrollado por el Instituto de Investigación de Electrónica y Telecomunicaciones de Corea del Sur, que validará una conexión a Internet interplanetaria utilizando redes tolerantes a la interrupción del retraso. .

El orbitador funcionaba normalmente y viajaba en una trayectoria planificada hacia la luna, dijo el Instituto de Investigación Aeroespacial de Corea (KARI), que controla la nave espacial. Se espera que entre en la órbita de la luna en diciembre antes de comenzar una misión de observación de un año. Si tiene éxito, Corea del Sur se convertirá en el séptimo explorador lunar del mundo, después de la antigua Unión Soviética, Estados Unidos, China, India, la Unión Europea y Japón.

La etapa superior del Falcon 9 desplegó su carga útil dedicada 40 minutos después del despegue. La primera etapa del cohete hizo un aterrizaje preciso en la nave no tripulada SpaceX «Solo lea las instrucciones» nueve minutos después del despegue. Fue el sexto aterrizaje hasta la fecha para el propulsor, dijo SpaceX.

El lanzamiento estaba programado para el 2 de agosto, pero se retrasó dos días para que SpaceX tuviera tiempo de completar el trabajo adicional en el cohete Falcon 9.

El orbitador, desarrollado por KARI, desplegó sus dos paneles solares poco después del despliegue e intercambió las primeras señales con una estación terrestre de la NASA en Canberra, Australia, unos 45 minutos después, según KARI. Permanecerá conectado a la Tierra las 24 horas del día a través de una red de cuatro estaciones terrestres: Antena de espacio profundo de Corea en Corea del Sur; el Complejo de Comunicación del Espacio Profundo de Canberra de la NASA en Australia; Complejo de Comunicaciones del Espacio Profundo de Madrid en España; y el Complejo de Comunicaciones del Espacio Profundo de Goldstone en los Estados Unidos.

El presidente de Corea del Sur, Yoon Suk-yeol, elogió el lanzamiento exitoso y calificó a la nave espacial de «pionera» que impulsará la economía y la destreza científica de Corea del Sur. “Danuri acaba de comenzar su viaje de 130 días hacia la luna”, escribió Yoon en Facebook. “Espero ver imágenes de la luna y ‘Dynamite’ de BTS que Danuri enviará (a la Tierra) a fin de año. ¡Adelante, Danuri!

Dynamite es la canción de gran éxito de la estrella pop coreana BTS, y el orbitador coreano realizará una prueba de envío de un archivo de su video musical a la Tierra desde la órbita lunar en una demostración de tecnología de «internet espacial».

La trayectoria lunar de KPLO

El KPLO está listo para volar a la luna en una trayectoria de transferencia lunar balística de bajo consumo de energía y bajo consumo de combustible, un camino iniciado por el cubesat CAPSTONE de la NASA, lanzado a fines de junio en el cohete Electron de Rocket Lab desde Nueva Zelanda.

El KPLO se encuentra actualmente en una trayectoria que lo llevará cerca del punto L1 Lagrange, un lugar gravitacionalmente estable a casi 1,5 millones de kilómetros de la Tierra y cuatro veces más lejos que la Luna. Las fuerzas gravitatorias atraerán naturalmente al orbitador hacia la Tierra y la Luna.

La nave espacial coreana, si todo sale según lo planeado, será capturada en órbita lunar el 16 de diciembre, según KARI. Una serie de maniobras de propulsión con los propulsores de la nave espacial la llevarán a una órbita circular de baja altitud a unos 100 kilómetros de la superficie lunar para el 31 de diciembre. Después de un breve período de puesta en marcha y pruebas, se espera que la misión de la nave espacial de un año comience en Enero.

Objetivos de la ciencia

Con los seis instrumentos a bordo, el orbitador recopilará una variedad de datos que orbitan la luna doce veces al día. La ShadowCam de la NASA mirará dentro de los cráteres permanentemente sombreados en los polos lunares en busca de grandes cantidades de hielo que las observaciones de radar sugieren que están presentes. Para ver en las sombras oscuras y detectar hielo oculto, ShadowCam ha sido diseñada para ser cientos de veces más sensible a la luz que cualquier cámara anterior que haya ido a la luna, según la NASA.

Los datos recopilados se compartirán con la NASA, que tiene como objetivo enviar humanos a la luna en los próximos años bajo su programa Artemis.

Un espectrómetro de rayos gamma desarrollado en Corea del Sur llamado KGRS buscará cualquier estallido espontáneo de rayos gamma producido por estrellas masivas moribundas; un magnetómetro llamado KMAG rastreará el campo magnético entre la Tierra y la Luna; y una cámara LUTI de alta resolución tomará imágenes de alta resolución de la superficie lunar, que se utilizarán para la misión de aterrizaje lunar de Corea del Sur prevista para principios de la década de 2030.

El orbitador también está armado con PolCam, una cámara polarimétrica de gran angular que estudiará las propiedades a granel del material de la superficie lunar. La prueba de Internet espacial será realizada por la carga útil del experimento de red tolerante a la interrupción (DTNPL).

Corea del Sur comenzó a desarrollar la misión KPLO en 2016 para un lanzamiento planificado en 2020, pero los funcionarios retrasaron la misión después de que la nave espacial creció por encima de su peso de lanzamiento original y los ingenieros necesitaron más tiempo para revisar su diseño y otros detalles. Este proyecto costó 236,7 mil millones de won (182 millones de dólares).

Con información de Spacenews.con

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