Chinos publican nueva foto de Fobos la luna marciana


Dos factores fundamentales afectan a toda astrofotografía: el tiempo y la ubicación. Si una cámara está en el lugar correcto en el momento correcto, puede capturar imágenes que nunca antes se habían visto. Y con la proliferación de cámaras en todo el sistema solar, se capturarán más y más fotos novedosas con una frecuencia cada vez mayor. La sonda Tianwen-1 de China se sumó a esa colección novedosa para celebrar su segundo aniversario al tomar una foto de la luna de Marte, Fobos.

La imagen en sí es impresionante, con una clara definición de muchas características del objeto, cuya longitud no es mucho mayor que la de Manhattan. Visto a plena luz del sol, o como podríamos llamarlo en la Tierra, como una «luna llena», hay algunas rayas notables en la parte superior izquierda de la foto, que pueden indicar impactos relativamente recientes. Además, en la parte superior derecha de la imagen se puede ver un cráter llamado el astrónomo estonio Ernst Öpik. Otras características, que llevan el nombre de otros astrónomos y personajes de Los viajes de Gulliver, no son tan claras en la imagen, ya que el espacio alrededor del cráter Öpik carece en gran medida de características.

El interés de China en Phobos tampoco es nuevo. Originalmente planeó lanzar su primera misión orbital a Marte, conocida como Yinghuo-1, en un cohete que también alberga la misión rusa de retorno de muestras Fobos-Grunt al satélite más interno de Marte. Desafortunadamente, esa nave espacial no logró alcanzar la trayectoria necesaria y se estrelló contra la Tierra en 2012.

Sin embargo, ese tipo de contratiempo no mantiene deprimida a una buena agencia espacial. Tianwen-1 es la misión insignia actual de China al planeta rojo, con la sonda orbital que tomó la imagen de Fobos que comprende solo una de las seis naves espaciales separadas que ingresaron al sistema de Marte en una de las cargas útiles más grandes jamás enviadas allí. Han estado muy ocupados recopilando nuevos datos científicos utilizando un conjunto de instrumentos en rovers, módulos de aterrizaje y satélites.

Lo más probable es que no haya nuevos datos científicos en esta imagen de Fobos que no hayan sido capturados en otros lugares. En su órbita circular actual de 6.000 km sobre la superficie de Marte, no hay muchos cambios. Sin embargo, la inspiración también es uno de los objetivos de la astrofotografía, y esta toma única de una luna sorprendentemente única ciertamente lo proporciona.

“Selfie” de Tianwen-1 sobre la superficie de Marte.
Crédito – CNSA

Estas no son las únicas imágenes fantásticas que ha tomado Tianwen-1. Hace unos meses, publicó una imagen completa de la superficie de Marte. Usando cámaras en algunos otros componentes, incluso logró tomar algunas selfies tanto en el planeta rojo como en lo alto. Su módulo de aterrizaje y rover también han sido capturados por la cámara HiRISE en el Mars Orbiter de la NASA.

Con todas las cámaras flotando alrededor del planeta, los futuros aficionados a la astrofotografía pueden esperar un flujo continuo de imágenes novedosas. Esperemos que inspiren aún más por venir.

Con información de UniverseToday.com

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