Firefly y Northrop Grumman rediseñarán Antares


Es realmente un momento de «crisis y oportunidad» en la industria de los vuelos espaciales, ya que las nuevas empresas privadas se hacen un hueco en un entorno tradicionalmente basado en el gobierno. Esto fue especialmente evidente la semana pasada, cuando el gigante aeroespacial Northrop Grumman declaró que se asociará con la pequeña empresa espacial Firefly Aerospace para construir la próxima generación de cohetes Antares.

Motores RD-181 en proceso de instalación en un cohete Antares. Crédito: NASA

“A través de nuestra colaboración, primero desarrollaremos una versión totalmente doméstica de nuestro cohete Antares, el Antares 330, para los servicios comerciales de reabastecimiento de la estación espacial Cygnus, seguida de un vehículo de lanzamiento de clase media completamente nuevo”, dice Scott Lehr (vicepresidente de Northhop). en un reciente comunicado de prensa.

El cohete Antares es un cohete de dos a tres etapas (según la configuración de lanzamiento), capaz de elevar 8.000 kilogramos a la órbita terrestre baja. Lanzado por primera vez en 2013, Antares se basa en dos motores RD-181 de fabricación rusa para su funcionamiento.

En el pasado, Orbital Sciences utilizó cohetes Antares lanzados desde las instalaciones de vuelo de la Isla Wallops de la NASA a lo largo de la costa atlántica de Virginia para enviar su nave espacial Cygnus con carga a la Estación Espacial Internacional.

Esto no ha estado exento de contratiempos; por ejemplo, un cohete Antares explotó poco después de su lanzamiento en 2014, destruyendo Cygnus y su preciosa carga. En realidad, esto se remonta más tarde a los antiguos motores de cohetes NK-33 utilizados en la versión Antares 100, otra razón principal para impulsar el cambio.

Cygnus se acerca a la ISS. NASA

Pero la razón principal es la invasión rusa en curso y la guerra en Ucrania y las sanciones resultantes a Rusia por parte de Occidente que han detenido la producción de cohetes Antares. Esto ha dejado a Northop con suficientes cohetes para dos lanzamientos más de Antares en 2022 y un lanzamiento final con motores rusos a finales de este año.

Mientras tanto, Northop ha comprado espacios en tres lanzamientos de SpaceX Falcon-9 para Cygnus con destino a la Estación Espacial Internacional en 2023 y 2024. transportará astronautas a la ISS en Crew Dragon y, de hecho, también comenzará a lanzar satélites para OneWeb, un competidor de su constelación de Internet Starlink.

Firefly Aerospace ahora comenzará el desarrollo de los siete motores Miranda diseñados para el nuevo cohete Antares versión 330. Espere ver Antares 330 en la plataforma en algún momento alrededor de 2024.

La huella de visibilidad para el lanzamiento de SpEED Demon de esta noche. Crédito: NASA Golpes.

Cygnus también podría ser crucial, ya que la nave espacial también se puede usar para impulsar y estabilizar la ISS en su órbita en caso de que los rusos se retiren del proyecto por completo, como dijeron que lo harán para 2024. Esta capacidad fue acaba de probar por primera vez a principios de este verano, en junio pasado.

NASA Wallops también está a punto de convertirse en un lugar ocupado. Además de las cargas útiles suborbitales habituales (como el experimento SpEED Demon de esta semana), Startup Rocket Lab está programado para comenzar los lanzamientos desde Wallops a fines de 2022 y principios de 2023, como un segundo sitio de lanzamiento para la compañía en todo el mundo además de su actual instalación operativa en Mahia Launch Complex One en Nueva Zelanda.

Una representación del Antares 330 en la plataforma de lanzamiento. Crédito: Firefly Aeroespacial.

Firefly Aerospace también ingresará pronto al negocio orbital, con el lanzamiento de un cohete Firefly Alpha desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California el 11 de septiembre de 2022 con la misión de viaje compartido To The Black.

Sin duda, es un momento de transición para la industria espacial mundial, ya que Firefly, SpaceX y Northrop mantienen a Cygnus volando y continúan brindando un apoyo vital a la Estación Espacial Internacional.

Con información de UniverseToday.com

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