Detectores de radiación de astronautas de la ESA en Artemis


El lanzamiento de Artemisa del próximo lunes será un primer vuelo sin tripulación, que se pondrá en órbita alrededor de la luna. Sin embargo, la tecnología usada anteriormente por los astronautas de la ESA en la Estación Espacial Internacional también se ha montado a bordo del módulo NASA-ESA Orion.

Un conjunto de cinco Dosímetros Activos de la ESA: Unidades Móviles (EAD-MU) cartografiarán el espacio profundo y el entorno de radiación lunar de la manera más completa posible, lo que permitirá realizar comparaciones con las mediciones de la ISS y ayudará a evaluar la seguridad de las siguientes misiones tripuladas de Artemis.

Crédito: NASA

Cada uno del tamaño de una baraja de cartas, estos EAD-MU se han montado en paneles repartidos por la cápsula en diferentes lugares. Esta tecnología avanzada probada en la ISS, junto con un conjunto complementario de detectores de la NASA y maniquíes instrumentados del Centro Aeroespacial Alemán, DLR, permitirá a los científicos ver cómo fluctúa la radiación durante la misión, además de mostrar los niveles totales de energías ionizantes de la nave espacial. viajará, desde casi medio millón de kilómetros de nuestro planeta.

«Estos EAD-MU, que anteriormente usaban los astronautas o se usaban como monitores de área para unas 26 regiones diferentes de la ISS, son un elemento de un sistema más grande patentado por la ESA, que incluye un dispositivo central para la carga y transferencia de datos de EAD-MU, «, explica el físico de la ESA Matthias Dieckmann, de la Dirección de Tecnología, Ingeniería y Calidad de la Agencia, que dirigió el desarrollo de EAD.

«El sistema EAD voló por primera vez con el astronauta de la ESA Andreas Mogensen en 2015. Su objetivo era reemplazar los dosímetros de radiación pasivos que tenían una función más ‘post mortem’, con respuestas de detección limitadas y sin marcado de tiempo, indicando solo integrados a tiempo completo. En su lugar, producimos una tecnología estándar de oro que puede proporcionar a los cirujanos de vuelo un expediente cronológico completo del historial de exposición de un miembro de la tripulación, que cumple con el apoyo médico de primera clase, y con esto obtener una visión confiable del entorno de radiación espacial en el que viven y trabajan. «

Los EAD-MU también se distinguen por las respuestas del detector verificadas y bien calibradas, agrega el Dr. Dieckmann: «Esto se extiende a unos 14 órdenes de magnitud para los neutrones, que ningún otro detector portátil puede igualar, además de la sensibilidad a los electrones y las masas de partículas emitidas. por nuestro Sol, desde los protones primarios hasta los núcleos de iones».

Las versiones a bordo de Orion son más grandes que las EAD-MU voladas en la ISS, porque están equipadas con un sistema de inicio de medición automatizado, activado por la aceleración del lanzador SLS de 111 m de altura cuando despega del suelo, además de una batería más grande para mantener los dispositivos funcionando durante los aproximadamente 40 días de duración de la misión Artemis. Sus datos se recuperarán después del amerizaje de Orion.

La ESA ha establecido una hoja de ruta de investigación de radiación que abarca esta década, que incluye la colocación de una versión mejorada del sistema EAD-MU que se volará a bordo del Gateway, una estación espacial planificada en órbita lunar, como parte de un conjunto de cargas útiles. llamado Conjunto de sensores de radiación de la ESA.

El desarrollo de EAD contó con el apoyo del Programa de Tecnología de Apoyo General de la ESA, GSTP, que prepara tecnología prometedora para el espacio, dirigida por Udo Becker. El Dr. Dieckmann señala: «Esto marcó la primera vez, gracias al apoyo de Udo, que este programa opcional de la Agencia hizo posible un desarrollo tan complejo, con contribuciones de cuatro Estados miembros: Austria, Finlandia, Alemania e Irlanda».

Con información de ESA

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