China avanza en reutilización con segundo vuelo secreto de avión espacial suborbital


China ha realizado su primer uso repetido de un avión espacial suborbital como parte de los esfuerzos para desarrollar un sistema de transporte espacial totalmente reutilizable.

El vehículo suborbital se lanzó verticalmente desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan en el desierto de Gobi el viernes 26 de agosto, hora de Beijing (25 de agosto, hora del este), según CASC, el principal contratista espacial de China.

El avión espacial suborbital aterrizó más tarde en el aeropuerto Alxa Right Banner en Mongolia Interior. La breve declaración no proporcionó imágenes de la nave ni información como el tiempo, la duración o el apogeo del lanzamiento.

El lanzamiento ocurrió mientras un avión espacial orbital, lanzado el 4 de agosto y una parte aparente de un sistema reutilizable planificado de dos vehículos, continúa orbitando la Tierra.

Un Gran Marcha 2D que lleva el satélite Yunhai-1 (02) despega de Jiuquan en 2019. El avión espacial suborbital no relacionado también se lanzó verticalmente desde Jiuquan, sin que se proporcionen más detalles. Crédito: CCTV/fotograma

La misión clandestina marca el segundo vuelo del avión espacial suborbital, que fue desarrollado por la Academia China de Tecnología de Vehículos de Lanzamiento (CALT), una importante subsidiaria de CASC.

La declaración de CASC declaró el éxito total de la prueba de vuelo y representa un salto en el desarrollo de la tecnología de transporte espacial de China de un solo uso a reutilizable.

El primer vuelo tuvo lugar en julio de 2021, también despegó verticalmente desde Jiuquan y aterrizó horizontalmente en Alxa Right Banner. CASC declaró el año pasado que el vehículo utiliza tecnologías integradas de aviación y espacio.

El segundo vuelo siguió 13 meses después, después de lo que CASC describe como inspección y mantenimiento.

Mientras tanto, el avión espacial orbital de CALT lanzado desde Jiuquan el 4 de agosto permanece en órbita en su segunda misión. Los aviones espaciales suborbitales y orbitales podrían combinarse para crear un sistema de transporte espacial totalmente reutilizable.

El vehículo orbital podría aterrizar el 27 de agosto, según Orbital Focus, cuando la trayectoria terrestre de la nave espacial lo lleve sobre la pista de aterrizaje de Lop Nur en Xinjiang, el lugar de su aterrizaje después de su primera misión en 2020.

El proyecto del avión espacial CASC aparentemente se dio a conocer en 2017 cuando el alto funcionario de CALT, Chen Hongbo, dijo a Science and Technology Daily (chino) que una nave espacial reutilizable en desarrollo se probaría en 2020 y, en última instancia, sería capaz de transportar tripulación y cargas útiles.

Un “libro blanco” espacial que se publica una vez cada cinco años por la Oficina de Información del Consejo de Estado en enero afirma que “se han llevado a cabo con éxito pruebas de vuelo de demostración en vehículos de lanzamiento reutilizables” y que China “continuará fortaleciendo la investigación en tecnologías clave para sistemas de transporte espacial reutilizables, y realizar vuelos de prueba en consecuencia”.

Dichos proyectos enfrentan grandes desafíos tecnológicos y de otro tipo, dijo Bleddyn Bowen de la Universidad de Leicester a SpaceNews antes del lanzamiento del segundo avión espacial orbital a principios de este mes.

“Los aviones espaciales y los vehículos orbitales reutilizables han ido y venido, y vuelto otra vez. Pueden tener algunos usos marginales y variados, pero son extremadamente caros en comparación con los cohetes convencionales porque las tensiones del reingreso atmosférico causan estragos en los materiales y las estructuras”, dijo Bowen.

“El desarrollo chino de la tecnología de aviones espaciales será notable si logran superar los problemas que enfrentaron Dyna-Soar y el transbordador espacial, y los desafíos que enfrenta ahora también la nave espacial de SpaceX”.

En China se están considerando otros proyectos de naves espaciales o aviones espaciales reutilizables. China Aerospace Science and Industry Corp. (CASIC) está trabajando en su propio avión espacial, llamado Tengyun, mientras que la firma comercial Space Transportation recaudó el año pasado más de 46,3 millones de dólares para sus planes de aviones espaciales hipersónicos.

Varias compañías chinas de cohetes también han creado presentaciones que incluyen pequeños aviones espaciales que se lanzan sobre conceptos para cohetes líquidos.

Con información de SpaceNews.com

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