Hasta la Luna y más allá: el programa Artemis de la NASA


El programa Artemis es el plan de la NASA para devolver a los humanos a la Luna como un trampolín para un eventual viaje a Marte.

Doce hombres caminaron sobre la Luna entre 1969 y 1972 y uno de los objetivos de Artemisa es poner a la primera mujer y persona de color en la superficie lunar.

El cohete SLS de la NASA se ve el 26 de agosto de 2022 en el Centro Espacial Kennedy en Florida.

El primer vuelo de prueba de un cohete Artemis sin tripulación tendrá lugar el lunes.

El nombre Artemis fue elegido para hacer eco del programa Apolo.

Artemisa, en la mitología griega, era la hermana gemela de Apolo y una diosa asociada con la Luna.

Aquí hay una descripción general del programa Artemis:

Artemisa 1: vuelo de prueba

Artemis 1 es un vuelo de prueba del cohete Space Launch System de 322 pies (98 metros) y la cápsula de tripulación Orion que se encuentra en la parte superior.

El despegue está programado para las 8:33 am (12:33 GMT) del lunes desde el Centro Espacial Kennedy en Florida.

Maniquíes equipados con sensores tomarán el lugar de los miembros de la tripulación en el vuelo, registrando los niveles de vibración, aceleración y radiación.

Orión orbitará la Luna antes de caer en el Océano Pacífico.

Artemis 2: primera tripulación

Planeado para 2024, Artemis 2 será un vuelo tripulado que orbitará la Luna pero no aterrizará en la superficie, similar a lo que hizo el Apolo 8.

Los cuatro miembros de la tripulación serán nombrados antes de fin de año. Se espera que un canadiense esté entre ellos.

Artemisa 3: Alunizaje

La tercera misión Artemisa será la primera en poner astronautas en la Luna desde el Apolo 17 en diciembre de 1972.

La NASA, por primera vez, aterrizará una nave espacial tripulada en el polo sur de la Luna, donde se ha detectado agua en forma de hielo.

Los alunizajes anteriores tuvieron lugar cerca del ecuador.

Artemis 3 está programado para 2025, pero es posible que no se lleve a cabo hasta 2026 como muy pronto, según una auditoría independiente del programa.

Comenzando con Artemis 3, la NASA planea lanzar misiones tripuladas una vez al año.

Módulo de aterrizaje lunar SpaceX

La NASA ha seleccionado SpaceX de Elon Musk para construir el módulo de aterrizaje lunar para Artemis 3.

La nave espacial de SpaceX, que aún está en desarrollo, servirá como un transbordador desde la cápsula de la tripulación de Orión hasta la superficie lunar y de regreso.

Estación espacial de puerta de enlace

El programa Artemis también requiere la construcción de una estación espacial llamada Gateway que orbitará la Luna.

El lanzamiento de los dos primeros elementos, el módulo de viviendas y el sistema de potencia y propulsión, está previsto para finales de 2024 como muy pronto mediante un cohete SpaceX Falcon Heavy.

Las tripulaciones de Orion serían responsables del montaje de Gateway.

Los astronautas pasarían entre 30 y 60 días en Gateway y eventualmente tendrían acceso a un módulo de aterrizaje que les permitiría viajar a la Luna y regresar.

Gateway también serviría como punto de parada para cualquier futuro viaje a Marte.

Destino Marte

El objetivo final del programa Artemis es lo que la NASA llama el «próximo salto gigante: la exploración humana de Marte».

La NASA utilizará el conocimiento obtenido de Artemis sobre trajes espaciales, vehículos, propulsión, reabastecimiento y otras áreas de próxima generación para prepararse para un viaje a Marte.

El objetivo es aprender a mantener una presencia humana en el espacio profundo durante un período prolongado.

La creación de un «campamento base» en la Luna es parte del plan con los astronautas que permanecen en la superficie lunar hasta por dos meses.

Mientras que un viaje a la Luna toma solo unos días, un viaje a Marte tomaría un mínimo de varios meses.

Con información de Phys.org

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