Japoneses localizan un planeta que entra y sale de la zona habitable


Se ha encontrado un planeta súper-Tierra orbitando una estrella enana roja, a solo 37 años luz de la Tierra. Llamado Ross 508 b, el mundo recién descubierto tiene una órbita elíptica inusual que hace que entre y salga de la zona habitable. Por lo tanto, parte del tiempo las condiciones serían propicias para que existiera agua líquida en la superficie del planeta, pero otras veces no.

Diagrama esquemático del recién descubierto sistema planetario Ross 508. La región verde representa la zona habitable donde puede existir agua líquida en la superficie planetaria. La órbita planetaria se muestra como una línea azul. Crédito: Centro de Astrobiología.

El tamaño relativamente pequeño y la baja luminosidad de las estrellas enanas rojas significa que la zona habitable de este exoplaneta está muy cerca de la estrella, Ross 508. Por lo tanto, las condiciones en constante cambio y el probable entorno de alta radiación no son un buen augurio para ningún tipo de habitabilidad. en este mundo, especialmente porque este planeta gira alrededor de su estrella cada 11 días. El planeta tiene aproximadamente cuatro veces la masa de la Tierra.

Este exoplaneta es el primero en ser descubierto por un nuevo espectrógrafo infrarrojo en el Telescopio Subaru, ubicado en el Observatorio Mauna Kea en Hawai. El Telescopio Subaru es el telescopio insignia del Observatorio Astronómico Nacional de Japón.

Las estrellas enanas rojas, también llamadas estrellas enanas M o tipo M, son las estrellas más pequeñas y frías de la secuencia principal y también son las más numerosas, ya que representan las tres cuartas partes de las estrellas de la Vía Láctea. Pero debido a su baja luminosidad, las enanas rojas individuales no se pueden observar fácilmente. Son muy tenues en luz visible debido a su baja temperatura superficial de menos de 4000 grados.

El Telescopio Subaru. Crédito: Observatorio Astronómico Nacional de Japón

Los astrónomos que descubrieron Ross 508b dicen que los descubrimientos de exoplanetas alrededor de las frías enanas M también han sido limitados. Las búsquedas anteriores de planetas con espectrómetros de luz visible solo han descubierto tres planetas alrededor de enanas rojas muy cercanas, como Próxima Centauri b. Es por eso que los astrónomos están tan entusiasmados con el nuevo instrumento InfraRed Doppler en Subaru.

«Ross 508b es la primera detección exitosa de una súper Tierra utilizando solo espectroscopia de infrarrojo cercano», dijo el Dr. Hiroki Harakawa, autor principal del artículo de descubrimiento, en un comunicado de prensa. “Antes de esto, en la detección de planetas de baja masa como las súper Tierras, las observaciones del infrarrojo cercano por sí solas no eran lo suficientemente precisas, y era necesaria la verificación mediante mediciones de velocidad de línea de visión de alta precisión en luz visible. Este estudio muestra que el IRD-SSP solo es capaz de detectar planetas y demuestra claramente la ventaja del IRD-SSP en su capacidad para buscar con alta precisión incluso enanas rojas de tipo tardío que son demasiado débiles para ser observadas con luz visible. ”

En total, hasta el momento se han confirmado más de 5.000 exoplanetas. Los cazadores de exoplanetas dicen que comprender qué hace que los planetas sean habitables, o no, es de gran interés para quienes estudian astrobiología, que estudia cómo se originó la vida en la Tierra y dónde podría existir en el Sistema Solar y más allá.

Los astrónomos dicen que el nuevo instrumento infrarrojo ofrece una mejor oportunidad de encontrar más candidatos a exoplanetas alrededor de enanas rojas y más oportunidades para investigar la posibilidad de vida en otros mundos variados e inusuales.

Con información de UniverseToday.com

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