La FCC fijará un plazo de cinco años para sacar de órbita los satélites LEO


La Comisión Federal de Comunicaciones quiere exigir a los operadores de satélites de órbita terrestre baja que saquen de órbita sus naves espaciales dentro de los cinco años posteriores a la finalización de su misión, un período de tiempo mucho más corto que el requerido actualmente.

La FCC emitió un borrador de orden el 8 de septiembre que establece una «regla de cinco años» para la eliminación posterior a la misión de los satélites LEO. La comisión abordará la orden en su reunión abierta del 29 de septiembre.

La orden, si es adoptada por los comisionados, requeriría que las naves espaciales que terminen sus misiones en LEO o que pasen por ella (definidas como altitudes por debajo de los 2000 kilómetros) se deshagan de sus naves espaciales mediante el reingreso a la atmósfera terrestre tan pronto como sea posible y no más de cinco años después de la final de la misión. La regla se aplicaría a los satélites lanzados dos años después de la adopción de la orden, e incluiría tanto los satélites con licencia de EE. UU. como los que tienen licencia de otras jurisdicciones pero que buscan acceso al mercado de EE. UU.

La FCC no tenía una regla formal que estableciera una fecha límite para sacar de órbita a los satélites, pero en las licencias que emitió para los satélites, la agencia «aplicó consistentemente» una regla de 25 años utilizada tanto por las pautas internacionales de mitigación de desechos orbitales como por las prácticas estándar del gobierno de EE. UU. Sin embargo, muchos en la industria espacial argumentaron que la línea de tiempo era demasiado larga, lo que creaba un mayor riesgo de colisiones.

Un contraargumento provino de la Oficina del Programa de Desechos Orbitales de la NASA, que señaló en 2020 que reducir la vida útil posterior a la misión de 25 años a 5 años daría como resultado solo una disminución del 10% en la población de desechos orbitales durante 200 años, «que no es estadísticamente un beneficio significativo.”

Sin embargo, la FCC se puso del lado de quienes argumentaron que disminuir la vida útil posterior a la misión tenía beneficios más allá de limitar la generación de desechos a largo plazo. Mantener los satélites obsoletos en órbita por más tiempo, señaló la FCC, también requiere que los operadores de satélites activos realicen más maniobras para evitar colisiones, lo que se suma a una carga cada vez mayor.

“Creemos que una vida orbital posterior a la misión de cinco años logra un equilibrio apropiado entre la reducción significativa del riesgo y la flexibilidad y la capacidad de respuesta a una selección más amplia de perfiles de misión”, decía la orden.

En la orden, la FCC dejó abierta la posibilidad de condiciones adicionales sobre la salida de satélites. Eso podría incluir una vida útil posterior a la misión más corta para los satélites en grandes constelaciones, así como requisitos de maniobrabilidad para los satélites.

La nueva regla de cinco años se produce después de que la FCC retrasara la consideración de una regla similar en abril de 2020. Los comisionados de la FCC eligieron entonces para obtener más comentarios sobre un posible cambio en la directriz de 25 años, así como medidas más controvertidas, como una fianza de cumplimiento. proporcionar un incentivo financiero para que los operadores se deshagan adecuadamente de sus satélites.

El lanzamiento del borrador de la orden de la FCC se produjo el mismo día que el Instituto Estadounidense de Aeronáutica y Astronáutica (AIAA) publicó una guía de «Mejores prácticas de seguridad orbital satelital» desarrollada en cooperación con Iridium, OneWeb y SpaceX. El documento describe los pasos que los operadores de satélites deben seguir durante el desarrollo, el lanzamiento, las operaciones en órbita y la eliminación.

El documento recomienda que los satélites salgan de órbita dentro de los cinco años posteriores al final de su vida útil, con una meta de un año. Para aquellos satélites que no pueden alcanzar esa pauta a través del decaimiento orbital natural, o cuyas órbitas los toman en el camino de las naves espaciales tripuladas, el documento exige una «salida de órbita gestionada activamente» del satélite, bajándolo justo por encima del punto de decadencia natural.

Asuntos reglamentarios

Es probable que la decisión de la FCC de establecer una nueva regla para la eliminación posterior a la misión de los satélites LEO desencadene otra ronda de discusiones sobre qué agencia debería ser responsable de establecer tales reglas.

“El resto de nosotros hablábamos de los desechos espaciales y fue la FCC la que dio un paso al frente y estableció algunas reglas significativas”, dijo Richard DalBello, director de la Oficina de Comercio Espacial, durante un panel de discusión el 24 de agosto organizado por The Aerospace Corporation y Instituto de Política Espacial de la Universidad George Washington.

“Dicho esto, la pregunta es, ¿cómo queremos hacer esto en el futuro?” agregó, señalando que las responsabilidades de supervisión de la industria espacial comercial actualmente se distribuyen entre varias agencias, incluida su oficina y la Administración Federal de Aviación.

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.