Podrían haber descubierto un planeta igual a la Tierra con vida extraterrestre


Hay un trabajo más importante para el telescopio espacial James Webb. Un equipo de astrónomos de la Universidad de Montreal espera usarlo para estudiar un planeta recién descubierto más allá de nuestro sistema solar (un exoplaneta) que podría estar casi completamente cubierto de agua.

Los astrónomos creen que TOI-1452 b, más grande en tamaño y masa que la Tierra, podría ser un «planeta oceánico» cubierto por una gruesa capa de agua, mucho más grande que la Tierra. Esto se debe a que, aunque alrededor del 70 % de la superficie de la Tierra está cubierta por océanos, el agua constituye en realidad menos del 1 % de su masa.

En este planeta recién descubierto, el agua podría representar entre el 20 y el 30 % de su masa.

TOI-1452 b parece tener un clima templado debido a la distancia de la estrella que orbita, pero no prepare su traje espacial todavía. Probablemente no nos mudaremos allí pronto. Aunque los astrónomos dicen que está cerca, cerca para ellos todavía está a unos 100 años luz de la Tierra.

Carli Pierson, miembro de la junta editorial de USA TODAY, habló con Ph.D. estudiante Charles Cadieux, quien dirigió al equipo en el descubrimiento de este potencial nuevo «mundo del agua». Su discusión ha sido ligeramente editada por su extensión y claridad.

Credit: Pixabay/CC0 Public Domain

Háblame de tu descubrimiento.

En la búsqueda de vida, siempre nos interesan los planetas templados. Anunciamos el descubrimiento de un nuevo exoplaneta que es diferente a otros planetas de nuestro sistema solar. Tenemos planetas gaseosos como Júpiter y planetas rocosos como la Tierra. Sabemos que hay un nuevo tipo de planeta entre lo rocoso y lo gaseoso: este nuevo exoplaneta es uno de ellos.

¿Crees que la humanidad podría eventualmente vivir en TOI-1452 b?

No tenemos la capacidad de viajar a otras estrellas, no a corto plazo. Sólo tenemos un mundo, un planeta.

No sabemos la temperatura allí, pero no hace demasiado calor ni demasiado frío. Hay muchas incertidumbres sobre la composición de la atmósfera. Eso es el próximo paso. Entonces, incluso si decimos que la temperatura es de 30 grados Celsius (86 Fahrenheit), existe la posibilidad de que la temperatura de la superficie sea mucho más alta debido al efecto invernadero. Pero eso es algo que no sabemos porque no conocemos la propiedad atmosférica. Si estuvieras en ese planeta, la superficie sería toda agua.

Queremos entender los orígenes de la vida: ¿Hay vida fuera de la Tierra? Solo estamos construyendo un catálogo de estos interesantes planetas. Quizás en el futuro encontremos vida.

Esto podría ser una revolución completa. Tenemos la oportunidad de ser la primera generación de humanos en saber si estamos solos en el universo, para encontrar marcadores asociados con la vida.

¿Crees que hay vida inteligente ahí fuera?

Nadie sabe la respuesta. Es fácil decir «sí» porque da menos miedo.

Puede ser que la vida exista pero permanezca como microbios, y que nunca se convierta en algo inteligente. Si hacemos los números: en nuestra propia galaxia hay estimaciones de alrededor de 300 mil millones de estrellas. Y luego hay cientos de miles de millones de galaxias en el universo.

Hay muchas variables, pero cuando miras los números parece tener sentido que no estamos solos. Pero, de nuevo, tal vez solo haya un planeta que tenga vida.

¿Cuántos planetas como este han encontrado los investigadores?

Es muy singular. Solo conocemos unos cinco planetas oceánicos. Hace veinticinco años no conocíamos ningún exoplaneta. Ahora sabemos de más de 5.000.

Creemos que todo el planeta de TOI-1452 podría estar cubierto de agua por todas partes. Lo más probable es que (este exoplaneta) esté compuesto en un 20-30% por agua, el resto serían rocas y metales como la Tierra.

Pero es un tipo de planeta realmente diferente, no solo porque tiene agua sino que, para una molécula, el agua es muy común. Incluso en nuestro propio sistema solar, hay lunas que tienen mucha agua como (las de) Júpiter y Saturno.

¿Qué quieres que los laicos sepan sobre tu trabajo y este descubrimiento en particular?

Es importante mostrar cuán único es nuestro planeta y cómo debemos protegerlo. No tenemos otro lugar donde vivir.

Con información de Phys.org

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