Astrónomos hallaron extraño comportamiento de las galaxias que es misterioso


En el Congreso Astronáutico Internacional de 2022 en París, Francia, la Universidad de Manchester y Breakthrough Listen (la iniciativa para encontrar signos de vida inteligente en el universo) anunciaron un nuevo análisis de los datos existentes que amplía la búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI) a un nuevo ámbito del espacio de parámetros y establece límites estrictos a la existencia de firmas tecnológicas extragalácticas.

Reconociendo que los sondeos de radio dirigidos a estrellas cercanas también son sensibles a los objetos cósmicos de fondo, en particular galaxias, grupos de galaxias y cúmulos de galaxias, el Prof. Michael Garrett de la Universidad de Manchester, en colaboración con el Director de Berkeley SETI, el Dr. Andrew Siemion (quien también es Visitante Profesor en Manchester) han podido establecer nuevos límites en la prevalencia de transmisores muy poderosos en galaxias y otros objetos cósmicos ubicados fuera de nuestra propia Vía Láctea.

Credit: University of Manchester

Se centraron en observaciones anteriores realizadas por el Telescopio Green Bank (GBT) que observaban 469 campos objetivo de Breakthrough Listen que estaban ubicados lejos del gas y el polvo que oscurecen en el plano de nuestra propia Vía Láctea. En estos campos, identifican más de 140.000 sistemas extragalácticos, incluidos varios exóticos astrofísicos: galaxias en interacción, varios tipos de núcleos galácticos activos, radiogalaxias y varios sistemas de lentes gravitacionales.

La mayoría de estas fuentes están ubicadas a distancias cosmológicas, pero el inventario también incluye varias galaxias cercanas, grupos de galaxias y cúmulos de galaxias. Aunque estos sistemas están ubicados a muchos millones de años luz de distancia, si la fuerza de las firmas tecnológicas sigue una distribución de ley de potencia aproximada (como lo hacen los transmisores aquí en la Tierra), podría haber algunas señales raras pero muy brillantes que sean detectables.

«El programa Breakthrough Listen también tiene como objetivo 100 galaxias cercanas, pero en el futuro observaremos específicamente grandes concentraciones de estrellas a distancias cosmológicas para seguir investigando en busca de firmas tecnológicas muy brillantes y muy raras», dice el Dr. Andrew Siemion.

Las galaxias cercanas, los grupos de galaxias y los cúmulos de galaxias son un excelente lugar para buscar estas raras y poderosas señales, ya que estos sistemas contienen cientos de miles de millones de estrellas y muchas de ellas albergarán planetas potencialmente habitables. Dado que las encuestas originales de Breakthrough Listen no detectaron ninguna firma tecnológica, Garrett & Siemion pudieron imponer restricciones en la función de luminosidad de los posibles transmisores extraterrestres y también se determinaron los límites en la prevalencia de transmisores muy poderosos asociados con los miles de millones de estrellas que componen estos sistemas. .

Durante algún tiempo, a Garrett le ha preocupado que los sondeos SETI anteriores no hayan tenido en cuenta el hecho de que el campo de visión de un radiotelescopio también incluye muchos objetos de fondo distantes, además de la estrella objetivo cercana; él cree que «los sondeos de radio SETI imponen límites más fuertes en el predominio de la inteligencia extraterrestre en el Universo distante de lo que a menudo se aprecia plenamente».

El artículo, «Restricciones en transmisores extragalácticos a través de observaciones Breakthrough Listen de fuentes de fondo», ha sido aceptado para su publicación en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Con información de Phys.org

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