Publican primeras representaciones 3D de nubes de Júpiter tomadas por Juno


Las animaciones de las alturas relativas de las cimas de las nubes de Júpiter revelan remolinos y picos de textura delicada que se asemejan al glaseado en la parte superior de una magdalena. Los resultados han sido presentados hoy por el científico ciudadano y matemático profesional y desarrollador de software, Gerald Eichstädt, en el Europlanet Science Congress (EPSC) 2022 en Granada.

La animación utiliza datos de JunoCam, la cámara de luz visible a bordo de la nave espacial Juno de la NASA, que ha estado orbitando Júpiter desde 2016. Inicialmente se puso a bordo para aumentar la participación pública en torno a la exploración de Júpiter y sus lunas, un equipo mundial de científicos ciudadanos, trabajando en colaboración con astrónomos profesionales y el equipo de Juno, han demostrado que JunoCam también puede proporcionar ciencia valiosa.

Los datos de intensidad de la luz visible vista por una cámara se pueden trazar como un paisaje de elevación 3D. Esta es una imagen fija de una animación por computadora que muestra un vuelo sobre un paisaje de este tipo para los datos de imagen procesados y filtrados en rojo recopilados por JunoCam, el generador de imágenes de luz visible de gran angular de la nave espacial Juno de la NASA, durante su 43° sobrevuelo cercano a Júpiter. Crédito: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstädt

«La misión Juno nos brinda la oportunidad de observar Júpiter de una manera que es esencialmente inaccesible para las observaciones telescópicas basadas en la Tierra. Podemos observar las mismas características de las nubes desde ángulos muy diferentes en solo unos minutos», dijo el Dr. Eichstätd. «Esto ha abierto una nueva oportunidad para derivar modelos de elevación en 3D de las cimas de las nubes de Júpiter. Las imágenes de las maravillosas tormentas caóticas en Júpiter parecen cobrar vida, mostrando nubes que se elevan a diferentes altitudes».

Usando las diferentes formas en que las nubes reflejan y dispersan la luz del sol, el equipo ha logrado identificar la elevación de las cimas de las nubes observadas. La iluminación solar es más intensa para las nubes en la atmósfera superior. Más profundo en la atmósfera, se absorbe más luz, particularmente por el metano, antes de ser dispersada de regreso a la cámara por las cimas de las nubes.

Comprender las alturas relativas de los pilares puntiagudos dentro de los remolinos ayudará a los científicos a descubrir con más detalle los elementos que los componen.

«Según los modelos teóricos, se espera que las nubes estén compuestas de diferentes especies químicas, amoníaco, hidrosulfuro de amonio y hielo de agua de arriba a abajo», agregó el Dr. Eichstädt. «Una vez que calibremos nuestros datos gracias a otras mediciones de las mismas nubes, probaremos y refinaremos las predicciones teóricas y obtendremos una mejor imagen en 3D de la composición química».

Con información de Physics.org

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