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lunes, diciembre 5, 2022
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Helicóptero Ingenuity Mars hace muescas en el vuelo número 33 del Planeta Rojo

El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA ha vuelto a volar, permaneciendo en el aire durante casi un minuto el pasado fin de semana en su 33ª salida extraterrestre.

Ingenuity, que es parte de la misión del rover Perseverance de la NASA en busca de vida, se elevó a los cielos de Marte el sábado (24 de septiembre), logrando un vuelo de poco más de 55 segundos. El helicóptero de 4 libras (1,8 kilogramos) se elevó aproximadamente 33 pies (10 metros) en el aire y se movió unos 365 pies (111 metros) antes de aterrizar en una nueva ubicación, según el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en el sur de California, que gestiona las misiones de Ingenio y Perseverancia.

Ingenuida en el selfie de Perseverancia. Créditos: CALTECH, JPL, NASA

«Si miras de cerca esta imagen, verás la pierna y la diminuta sombra de Ingenuity», dijeron funcionarios del JPL a través de Twitter el martes (se abre en una pestaña nueva) (27 de septiembre).

Ingenuity está ayudando a Perseverance a explorar el cráter Jezero, que albergaba un lago y un delta de río en el pasado antiguo. Más adelante en la década de 2020, la NASA y la Agencia Espacial Europea juntos planean lanzar una misión de devolución de muestras a la región, que utilizará helicópteros muy parecidos a Ingenuity para recoger muestras recolectadas por Perseverance y transportarlas a un cohete para un lanzamiento de regreso a la Tierra.

La sombra de Ingenuity es visible en la parte inferior izquierda de esta imagen durante su vuelo 33, el 24 de septiembre de 2022. (Crédito de la imagen: Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA)

El equipo ha enmarcado la misión de devolución de muestras y el alijo de muestras de Perseverance como cruciales para ayudar a comprender la historia del Planeta Rojo y el potencial de vida en Marte.
Mientras tanto, la perseverancia enfrentó algunos desafíos al intentar realizar una abrasión de rocas a principios de semana. Una publicación de blog (se abre en una nueva pestaña) el miércoles (28 de septiembre) del JPL dijo que la roca, apodada «Chiniak», se rompió por completo después de que la superficie marciana reaccionó de manera inesperada a las herramientas de Perseverance.

«Si bien tuvimos que renunciar a la ciencia de la proximidad de la abrasión en este objetivo, obtuvimos información sobre la cohesión y la resistencia de la roca y tuvimos la oportunidad de observar y comparar superficies rocosas recién rotas y erosionadas», dijo Eleanor Moreland, Ph.D. estudiante de la Universidad de Rice, escribió en la publicación.

«Gracias al trabajo rápido de la ciencia y los ingenieros, se seleccionó un nuevo objetivo para una abrasión exitosa solo un par de días después», agregó Moreland.

Con información de Space.com

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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