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lunes, diciembre 5, 2022
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Quantum Space anuncia la primera misión cislunar

Quantum Space, una compañía fundada a principios de este año para desarrollar plataformas de naves espaciales en el espacio cislunar, anunció planes el 26 de octubre para su primera misión de explorador de satélites pequeños que recopilará datos de conciencia de la situación espacial.

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La nave espacial QS-1, cuyo lanzamiento está programado para octubre de 2024, operará en el espacio cislunar y llevará una carga útil de conocimiento de la situación espacial proporcionada por GEOST, así como cargas útiles alojadas de otros clientes. Blue Canyon proporcionará el autobús para la nave espacial, que tendrá una masa de hasta 400 kilogramos.

“Tenemos la intención de demostrar la capacidad de operar y navegar en el espacio cislunar”, dijo Ben Reed, director de tecnología de Quantum Space, en una entrevista durante la conferencia ASCEND del Instituto Estadounidense de Aeronáutica y Astronáutica. “Vamos a recopilar información sobre el dominio del espacio y datos sobre la situación del espacio”.

Esos datos provendrán de la carga útil de GEOST, un generador de imágenes visibles que escaneará el espacio cislunar. GEOST desarrolla sensores similares para otras misiones de conocimiento de la situación espacial, incluida la obtención de un contrato de la Fuerza Espacial el año pasado para proporcionar cargas útiles de sensores ópticos para monitorear la órbita geosincrónica.

Quantum Space planea lanzar su primera nave espacial, QS-1, en el otoño de 2024 para recopilar datos de conciencia de la situación espacial en el espacio cislunar. Crédito: espacio cuántico

“Existe el beneficio de poder buscar objetos conocidos donde creemos que están y volver a rastrearlos para asegurarnos de que estén donde creemos que están”, dijo Sue Hall, vicepresidenta de programas en Quantum Space, en la entrevista. “También se asegurará de que, en ciertos volúmenes de espacio, no haya cosas que no deberían estar allí”.

Reed citó el ejemplo de un cuerpo de cohete a principios de este año que golpeó la luna que originalmente se identificó como un lanzamiento de SpaceX Falcon 9 pero luego se vinculó a una misión china. La dificultad para identificarlo se debió a la falta de seguimiento. “Hay más objetos así. Nos encantaría poder identificarlos para la comunidad global y hacerles saber dónde están”.

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Ese seguimiento será cada vez más importante, agregó, dados los planes para un número creciente de misiones lunares por parte de gobiernos y empresas de todo el mundo. “A medida que más satélites comienzan a transitar a través de ese volumen, creemos que es importante que haya la capacidad de recopilar información sobre esos objetos”.

QS-1 también podrá acomodar cargas útiles alojadas, aunque Quantum Space no ha anunciado ningún cliente específico o sus cargas útiles. Reed dijo que una organización no identificada se puso en contacto con la compañía en busca de un viaje para una carga útil, pero aún no ha estado comercializando activamente las oportunidades de carga útil alojada.

Hizo hincapié en que las cargas útiles alojadas eran opcionales. “No necesitamos las cargas útiles alojadas para cerrar la misión”, dijo, y que QS-1 volaría en su horario actual, independientemente de qué cargas útiles, si las hubiera, estuvieran disponibles para volar en él.

Quantum Space seleccionó Blue Canyon para el autobús en función de su autobús con satélite pequeño. “Están en una posición única en este espacio, tienen experiencia con este tipo y tamaño de autobús”, dijo Hall.

“Nuestro producto Saturn, con mejoras clave para el espacio profundo, proporcionará a Quantum Space una arquitectura diseñada específicamente para este tipo de misiones”, dijo Jeff Schrader, presidente de Blue Canyon, en un comunicado.

La nave espacial también tendrá un sistema de propulsión «bastante grande», dijo Hall. Si bien Quantum Space no ha revelado los planes de lanzamiento para QS-1, dijo que la nave espacial operará alrededor del punto de Lagrange L-1 de la Tierra y la Luna, entre la Tierra y la Luna, o el punto L-2 más allá del lado oculto de la Luna. potencialmente moviéndose entre ellos. Se comunicará con estaciones terrestres comerciales durante su misión de tres años.

Quantum Space no reveló el costo de QS-1, aunque Reed dijo que la misión está totalmente financiada hasta el lanzamiento.

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La compañía dio a conocer sus planes en febrero cuando solo tenía cinco empleados, dijo Reed, quien es uno de los cofundadores con Kam Ghaffarian y Steve Jurczyk, exadministrador asociado de la NASA que es presidente y director ejecutivo de Quantum Space. Reed dijo que la compañía ahora tiene hasta 25 personas, principalmente en su sede de Rockville, Maryland, y espera crecer a más de 50 para el próximo verano.

Cuando Quantum Space anunció sus planes para misiones cislunares en febrero, la compañía dijo que comenzaría con una misión smallsat, y Reed dijo que QS-1 es esa misión. En ese momento, la compañía dijo que su visión era crear plataformas de naves espaciales en el espacio cislunar llamadas puestos de avanzada que pudieran recibir servicio.

Reed dijo que la compañía todavía está estudiando cuál será esa arquitectura a largo plazo. “Continuamos explorando opciones y averiguando qué tipo de servicios brindaremos más adelante”. Agregó que la misión smallsat se llama QS-1 “porque habrá más detrás de ella”.

Con información de SpaceNews.com

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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