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miércoles, diciembre 7, 2022
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Capturan imagen de dantesca luna donde encontraron un monolito que horrorizó a astrónomo en 1877

En 1877, el astrónomo estadounidense Asaph Hall descubrió dos pequeñas lunas que giraban alrededor del planeta Marte, más tarde llamadas Fobos y Deimos por el griego para «miedo» y «pánico».

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Pero fue la emoción, más que el miedo y el pánico, lo que caracterizó el encuentro cercano con Fobos realizado por la nave espacial Mars Express de la ESA en el período previo a Halloween de este año. El reciente sobrevuelo de la luna marciana más grande ofreció la oportunidad perfecta para probar una de las últimas actualizaciones de la nave espacial de 19 años.

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El instrumento MARSIS en Mars Express fue diseñado originalmente para estudiar la estructura interna de Marte. Como resultado, fue diseñado para usarse a la distancia típica entre la nave espacial y la superficie del planeta: más de 250 km.

Pero recientemente recibió una importante actualización de software que permite su uso a distancias mucho más cercanas y que podría ayudar a arrojar luz sobre el misterioso origen de la luna Fobos.

«Durante este sobrevuelo, usamos MARSIS para estudiar Fobos desde una distancia tan cercana como 83 km», dice Andrea Cicchetti del equipo MARSIS en INAF. «Acercarnos nos permite estudiar su estructura con más detalle e identificar características importantes que nunca hubiéramos podido ver desde más lejos. En el futuro, estamos seguros de que podríamos usar MARSIS desde menos de 40 km. La órbita de Mars Express tiene ha sido ajustado para acercarnos lo más posible a Fobos durante un puñado de sobrevuelos entre 2023 y 2025, lo que nos dará grandes oportunidades para intentarlo».

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«No sabíamos si esto era posible», dice Simon Wood, controlador de vuelo de Mars Express en el centro de operaciones ESOC de la ESA, quien supervisó la carga del nuevo software en la nave espacial de la ESA. «El equipo probó algunas variaciones diferentes del software, y los ajustes finales exitosos se cargaron en la nave espacial solo unas horas antes del sobrevuelo».

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Orígenes misteriosos

MARSIS, famoso por su papel en el descubrimiento de señales de agua líquida en el Planeta Rojo, envía ondas de radio de baja frecuencia hacia Marte o Fobos, utilizando su antena de 40 metros de largo.

La mayoría de estas ondas se reflejan en la superficie del cuerpo, pero algunas viajan y se reflejan en los límites entre las capas de diferentes materiales debajo de la superficie.

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Al examinar las señales reflejadas, los científicos pueden mapear la estructura debajo de la superficie y estudiar propiedades como el grosor y la composición del material.

Para Marte, esto podría revelar diferentes capas de hielo, suelo, roca o agua. Pero la estructura interna de Phobos es más un misterio, y la actualización a MARSIS podría ofrecer información importante.

«Si las dos pequeñas lunas de Marte son asteroides capturados o están hechas de material arrancado de Marte durante una colisión es una pregunta abierta», dice Colin Wilson, científico de ESA Mars Express. «Su apariencia sugiere que eran asteroides, pero podría decirse que la forma en que orbitan Marte sugiere lo contrario».

«Todavía estamos en una etapa temprana de nuestro análisis», dice Andrea. «Pero ya hemos visto posibles signos de características previamente desconocidas debajo de la superficie de la luna. Estamos emocionados de ver el papel que MARSIS podría desempeñar para resolver finalmente el misterio que rodea el origen de Fobos».

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¿Qué muestra esta imagen?

La imagen superior derecha muestra el «radargrama» adquirido por MARSIS durante el sobrevuelo de Phobos el 23 de septiembre de 2022. Un radargrama revela los «ecos» creados cuando la señal de radio emitida por MARSIS rebota en algo y regresa al instrumento. Cuanto más brillante sea la señal, más potente será el eco.

La línea brillante continua muestra el eco de la superficie de la luna. Los reflejos más bajos son «desorden» causado por características en la superficie de la luna o, lo que es más interesante, signos de posibles características estructurales debajo de la superficie (e).

«La sección A–C se registró con una configuración anterior del software MARSIS», dice Carlo Nenna, ingeniero de software integrado de MARSIS en Enginium, que está implementando la actualización. «La nueva configuración se preparó durante la ‘brecha técnica’ y se usó con éxito por primera vez desde D–F».

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Las imágenes de la izquierda y de la parte inferior derecha muestran el camino de la observación a través de la superficie de Fobos.

Con información de ESA

Skycr_editor
Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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5 COMENTARIOS


  1. Si hay agua hay vida en Marte y ese es el planeta más cercano a la tierra y de Marte es que hemos tenido visitas en la tierra.
    Todo es muy igual a las condiciones del planeta tierra con la diferencia de que Marte tiene dos lunas.

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