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miércoles, febrero 8, 2023
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Astrónomos enfurecidos denunciaron a empresa gringa por contaminar el cielo con un repugnante satélite

Los astrónomos están cada vez más preocupados por el futuro del cielo nocturno, ya que nuevas imágenes muestran rastros impactantes dejados por un satélite de comunicaciones masivo gringo contra parches oscuros y despejados del cielo.

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En septiembre, AST SpaceMobile puso en órbita el primer satélite de una nueva constelación, allanando el camino para un sistema de torres de telefonía celular en el espacio. Este prototipo, conocido como BlueWalker 3, lleva la antena más grande de todos los satélites de comunicaciones comerciales hasta la fecha, y ahora es una de las cosas más brillantes del cielo, eclipsando incluso a algunas de las estrellas más famosas. Un comité de la Unión Astronómica Internacional (IAU), el organismo rector internacional de la astronomía, ha denunciado el lanzamiento, advirtiendo de los peligros que suponen este satélite y sus sucesores.

El satélite BlueWalker 3 sobrevuela el Observatorio Nacional Kitt Peak en Arizona. (Crédito de la imagen: KPNO/NOIRLab/IAU/SKAO/NSF/AURA/R. Sparks)

«BlueWalker 3 es un gran cambio en el tema de la constelación de satélites y debería darnos a todos razones para hacer una pausa», dijo en el comunicado Piero Benvenuti, astrofísico de la Universidad de Padua en Italia y representante de la IAU.

Hay dos amenazas principales de constelaciones de satélites brillantes como BlueWalker 3. Los defensores como la IAU están preocupados por la pérdida de «la capacidad de la humanidad para experimentar el cielo nocturno natural», como escribieron los funcionarios en el comunicado.

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Y los astrónomos están particularmente preocupados por cómo estas rayas en el cielo afectarán sus observaciones de investigación. BlueWalker 3 no es el primer satélite brillante que se lanza, uniéndose a miles de satélites SpaceX Starlink que pueden interferir con las observaciones en luz visible. Pero la nueva baliza también emite fuertes ondas de radio, lo que podría afectar también a la radioastronomía.

Si bien estos proyectos pueden mejorar el acceso a internet y celular en todo el mundo, la IAU insta a todos, en particular a las empresas que lanzan dichos satélites y a la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) reguladora, a considerar el daño colateral al cielo nocturno.

Una composición de cuatro imágenes de lapso de tiempo muestra a BlueWalker 3 pasando sobre el Observatorio Nacional Kitt Peak en Arizona. (Crédito de la imagen: KPNO/NOIRLab/IAU/SKAO/NSF/AURA/R. Sparks)
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En respuesta a la declaración de la IAU, un portavoz de AST SpaceMobile envió a Space.com la siguiente respuesta:

«La misión de AST SpaceMobile es ayudar a resolver el principal problema mundial de falta de conectividad, que afecta a miles de millones de personas en todo el mundo. Estamos construyendo la primera y única red de banda ancha celular basada en el espacio, una que está diseñada para brindar cobertura a áreas actualmente más allá del alcance de las redes actuales. Mientras que otras constelaciones pueden requerir miles de satélites (podría haber hasta 58,000 en órbita para 2030, según un informe reciente del gobierno de EE. UU.), planeamos brindar una cobertura global sustancial con una red de 168 o menos satélites

«Nuestra red planificada tiene como objetivo conectar dispositivos en todo el mundo y respaldar un bien universal. La banda ancha celular para más personas en todo el mundo ayudaría a aliviar la pobreza, apoyaría el desarrollo económico, construiría una sociedad digital más equitativa y diversa y salvaría vidas.

«Estamos ansiosos por utilizar las tecnologías y estrategias más recientes para mitigar los posibles impactos en la astronomía. Estamos trabajando activamente con expertos de la industria en las últimas innovaciones, incluidos los materiales antirreflectantes de próxima generación. También estamos comprometidos con la NASA y ciertos grupos de trabajo dentro de la comunidad astronómica para participar en soluciones industriales avanzadas, incluidas posibles intervenciones operativas.

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«Como parte de este trabajo, AST SpaceMobile se compromete a evitar transmisiones dentro o adyacentes a la Zona Nacional de Radio Silenciosa (NRQZ) en los EE. UU. y ubicaciones de radioastronomía adicionales que no están reconocidas oficialmente, según se requiera o sea necesario. También planeamos colocar una puerta de enlace antenas lejos de la NRQZ y otras zonas tranquilas de radio que son importantes para la astronomía».

AST SpaceMobile ya está en conversaciones con representantes de la IAU sobre el tema, según el comunicado de la IAU.

Con información de Space.com

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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