Telescopio Espacial James Webb es visible en la Osa Mayor


El Telescopio Espacial James Webb está poniendo sus ojos en la Osa Mayor. Aunque la nave espacial aún está a meses de comenzar sus observaciones científicas oficiales, una estrella particularmente brillante llamada HD 84406 pronto será objeto de la atención de JWST.

«Luz de estrella, estrella brillante… la primera estrella que verá Webb es HD 84406, una estrella similar al sol a unos 260 años luz de distancia», tuitearon funcionarios de la NASA el viernes (28 de enero) a través de la cuenta oficial de Twitter de JWST.

La estrella HD 84406 está marcada aquí con un círculo rojo. (Crédito de la imagen: SkySafari)

HD 84406 se encuentra en la constelación Ursa Major, que significa «Big Bear» en latín. El asterismo de la Osa Mayor (o patrón de estrella) es en realidad parte de esta constelación, y es la cola de esta bestia peluda. La estrella tiene una magnitud visual de alrededor de 6,9, que es demasiado débil para verla a simple vista. Para ver la estrella, necesitará un telescopio o binoculares de alta potencia. Aquí está nuestra guía de los mejores telescopios para 2022, y nuestra guía de los mejores binoculares puede ayudarlo a encontrar el par adecuado para cazar la estrella de Webb.

Ahora que JWST ha llegado a su destino final en el espacio, el equipo de la misión está preparando el telescopio espacial de próxima generación para las observaciones. Un punto brillante como HD 84406 proporciona un objetivo útil mediante el cual el equipo puede alinear los espejos en forma de panal de JWST y comenzar a recopilar datos de ingeniería, según el tweet.

Esta estrella jugará un papel importante para este propósito específico, pero no será estudiada por el observatorio una vez que comience oficialmente sus proyectos científicos.

«HD 84406 será demasiado brillante para estudiar con Webb una vez que el telescopio comience a enfocarse. Pero por ahora, es el objetivo perfecto para comenzar nuestra búsqueda de fotones, una búsqueda que nos llevará al universo distante», según una publicación de blog de la NASA publicada el jueves (27 de enero) escrita por Jonathan Gardner, científico principal adjunto del proyecto Webb del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, y Alexandra Lockwood, científica del proyecto para comunicaciones científicas Webb en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial.

Además de colocarse JWST en su posición de observación, esta semana ha marcado otro desarrollo importante para JWST. Según la publicación del blog, el equipo también ha activado la antena de alta ganancia de JWST y ahora puede descargar observaciones a través de la banda de radio Ka de Deep Space Network, un canal que «proporciona una tasa de datos mucho más alta» para descargar imágenes científicas y datos para astrónomos para analizar.

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