Los astrónomos descubren una nueva galaxia enana ultra-débil


Un equipo internacional de astrónomos informa del descubrimiento de una nueva galaxia enana ultra-débil como parte del sondeo DECam Local Volume Exploration (DELVE). La galaxia recién descubierta, llamada Pegasus IV, tiene una magnitud absoluta de -4,25. El hallazgo se detalló en un artículo publicado el 22 de marzo en arXiv.org.

Distribución espacial de estrellas dentro de una pequeña región centrada en Pegasus IV. Crédito: Cerny et al., 2022.

Las llamadas galaxias enanas ultradébiles (UFD) son las galaxias menos luminosas, más dominadas por materia oscura y menos evolucionadas químicamente conocidas. Por lo tanto, los astrónomos los perciben como los mejores candidatos fósiles del universo en sus primeras etapas.

Ahora, un grupo de astrónomos dirigido por William Cerny de la Universidad de Chicago, Illinois, ha encontrado un nuevo UFD que resulta ser un satélite de la galaxia Vía Láctea. El descubrimiento se realizó utilizando datos de la Cámara de Energía Oscura (DECam) como parte de DELVE, una campaña de observación en curso de múltiples componentes que busca lograr una cobertura profunda y contigua del cielo austral galáctico de alta latitud.

“En este artículo, presentamos el descubrimiento y la caracterización de otro satélite ultradébil de la Vía Láctea por DELVE. Este nuevo sistema, Pegasus IV, se encuentra en el extremo norte del cielo accesible a la Cámara de energía oscura (DECam) en una región previamente cubierta a profundidades menores por el Sloan Digital Sky Survey (SDSS) y el Telescopio de reconocimiento panorámico y el Sistema de respuesta rápida. 1 (PS1)”, escribieron los investigadores en el artículo.

El recién descubierto UFD Pegasus IV es un sistema estelar compacto, antiguo y ultradébil. Los resultados muestran que este UFD tiene al menos 12.500 millones de años, su radio de media luz es de aproximadamente 133,7 años luz y tiene una magnitud de banda V absoluta (integrada) en un nivel de -4,25. La masa estelar del sistema se calculó en alrededor de 4.400 masas solares.

Según el artículo, Pegasus IV tiene una dispersión de velocidad de 3,3 km/s, mientras que su velocidad heliocéntrica es de -273,6 km/s. Estos resultados, junto con el movimiento propio medido de Pegasus IV, sugieren que este UFD se encuentra en una órbita retrógrada elíptica y actualmente se encuentra cerca de su apocentro orbital.

Como parte del estudio, el equipo de Cenry obtuvo abundancias de hierro para cinco estrellas Pegasus IV, lo que arrojó una metalicidad de alrededor de -2,67. Esto significa que la galaxia recién descubierta es una de las enanas ultradébiles más pobres en metales. Los astrónomos agregaron que Pegasus IV exhibe una dispersión de metalicidad que confirma aún más su naturaleza como una galaxia enana.

Además, los investigadores pudieron restringir la distancia a Pegasus IV utilizando una relación de metalicidad de magnitud absoluta para dos estrellas RR Lyrae que se encuentran en este sistema. Descubrieron que Pegasus IV se encuentra a una distancia de unos 293.000 años luz de la Tierra.

Resumiendo los resultados, los autores del artículo señalaron que su descubrimiento muestra cuán incompleto es el censo satelital de la Vía Láctea. Suponen que muchos de estos débiles sistemas aún pueden pasar desapercibidos a una distancia de 300.000 años luz de nuestro planeta.

Descubiertas tres nuevas galaxias enanas ultradébiles
Más información:
W. Cerny et al, Pegasus IV: Descubrimiento y confirmación espectroscópica de una galaxia enana ultradébil en la constelación de Pegasus.

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