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martes, diciembre 6, 2022
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Microchips rumbo al espacio en la misión lunar Artemis I de la NASA

El 20 de julio, 53 años después de que Neil Armstrong diera un pequeño paso para el hombre y un gran paso para la humanidad, la NASA anunció las fechas de lanzamiento previstas para la misión Artemis I, el primer paso largamente esperado de la agencia para que los astronautas regresen a la Luna y eventualmente a Marte. Aunque no habrá personas a bordo de la nave espacial Orion cuando despegue a finales de este verano, llevará docenas de pequeños tributos al equipo Artemis que se crearon en la Universidad de Houston.

Long Chang, profesor asociado de investigación en la Facultad de Ingeniería de Cullen y experto en las instalaciones de nanofabricación de la UH, respondió al llamado cuando la NASA buscaba una manera de honrar a las miles de personas que contribuyeron a la misión Artemis I.

«La NASA quería microchips con el nombre de todos», dijo Long. «Pero tuve algunas libertades creativas en el diseño porque realmente no sabían de lo que éramos capaces».

Después de considerar varias opciones que satisfarían los requisitos de la NASA, Long propuso un proceso que combina la litografía por haz de electrones y el grabado de iones reactivos para grabar los casi 30.000 nombres en cada uno de los 80 microchips.

Crédito: Universidad de Houston

Y tenía una pequeña sorpresa reservada para la NASA.

«Descubrí cómo hacer esto tan rápido que decidí colocar los nombres de manera que cuando los veas, se vean como el logo de la NASA, el logo de Artemisa y el logo de la Agencia Espacial Europea», dijo Long. «Cada logo está hecho de esos 30.000 nombres».

Crédito: Universidad de Houston

Los nombres incluyen los de la NASA, la Agencia Espacial Europea, socios de la industria y proveedores que han contribuido al programa Artemis mediante la construcción de hardware, el desarrollo de sistemas y el apoyo a las operaciones de la misión. Microchips similares han volado en otras misiones de la NASA como parte de campañas de divulgación que permitieron al público mostrar sus nombres en el espacio, incluido el Orion’s Exploration Flight Test-1 y el Perseverance Mars Rover de la NASA.

Los microchips de 8 mm x 8 mm se empaquetarán en el área de almacenamiento de la cápsula Orion para su vuelo de prueba no tripulado alrededor de la Luna. La NASA ha fijado tres fechas tentativas de lanzamiento el 29 de agosto, el 2 de septiembre y el 5 de septiembre. Cuando la nave espacial regrese a la Tierra, los microchips se entregarán a las partes interesadas clave del programa en los EE. UU. y Europa como recuerdo de la misión histórica y un expresión de agradecimiento por todo su arduo trabajo.

Long espera que este proyecto aumente la visibilidad de las instalaciones de nanofabricación de UH y lleve el mundo de la investigación y la ingeniería a nanoescala a un público más amplio. Su equipo de científicos, ingenieros y técnicos brinda una amplia gama de servicios y soporte para garantizar que cualquiera pueda usar el laboratorio y tener éxito.

«Aquí no se fabrican solo microchips», dijo Long. «Tenemos gente trabajando en células solares, sensores para el diagnóstico del cáncer, dispositivos electrónicos y mecánicos microscópicos, materiales biocompatibles y materiales superconductores. Hay una aplicación realmente amplia para esta tecnología sin límite en la creatividad de la persona que la usa».

Con información de Universidad de Houston

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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