Europa está considerando la energía solar basada en el espacio para abordar la crisis energética


La Agencia Espacial Europea pedirá a sus estados miembros que financien un programa preparatorio de energía solar basado en el espacio en una reunión importante a finales de este año.

El programa Solaris exploraría el potencial de la generación de energía solar basada en el espacio (SBSP) para proporcionar energía limpia y contribuir a la descarbonización trabajando con la industria europea para evaluar la viabilidad técnica, los beneficios, las opciones de implementación, las oportunidades comerciales y los riesgos de la tecnología emergente.

SBSP consiste en recolectar energía solar con enormes paneles solares en órbita geoestacionaria, una órbita a una altitud de 22 000 millas (36 000 kilómetros) donde los satélites aparecen suspendidos sobre un punto fijo en la Tierra. Sin la obstrucción de la atmósfera de la Tierra, las plantas de energía solar basadas en el espacio generarían energía de manera más eficiente que las plantas basadas en la Tierra y la enviarían al suelo para convertirla en electricidad.

La ESA describe el programa Solaris como una respuesta a la actual crisis del cambio climático en la Tierra y una fuente potencial de energía limpia, asequible, continua, abundante y segura. La decisión de seguir adelante con un programa de desarrollo de SBSP europeo se tomaría para 2025, dijo la agencia en un comunicado (se abre en una pestaña nueva).

«La energía solar basada en el espacio sería un paso importante hacia la neutralidad de carbono y la independencia energética de Europa», tuiteó el director general de la ESA, Josef Aschbacher (se abre en una nueva pestaña) el 16 de agosto. «Dos estudios independientes recientes recomiendan encarecidamente inversiones para avanzar en el SBSP tecnologías necesarias para hacer frente a nuestra creciente crisis energética».

Un concepto de un demostrador en órbita de un satélite emisor de energía solar basado en el espacio. (Crédito de la imagen: Agencia Espacial Europea)

Los dos estudios de costo versus beneficio sobre «Energía solar basada en el espacio (SBSP) para las necesidades de energía terrestre» se completaron (se abre en una pestaña nueva) a principios de este mes.

«Ya tenemos los componentes básicos principales, pero permítanme ser claro: para que el proyecto tenga éxito, aún se necesita mucho desarrollo tecnológico y financiamiento», escribió Aschbacher (se abre en una pestaña nueva).

La propuesta de Solaris se presentará en el Consejo de Ministros de la ESA en noviembre, pero no se sabe cuántos fondos se buscan. El objetivo final de SBSP sería ayudar a la transición de Europa a un mundo con cero emisiones netas de carbono para 2050.

El concepto de SBSP surgió por primera vez en la década de 1960, pero recientemente se ha vuelto de gran interés para varios países. El Reino Unido expresó su interés en un sistema SBSP a principios de este año, mientras que China está planeando pruebas en órbita (opens in new tab) antes del final de la década como un trampolín hacia un sistema de nivel de gigavatios para mediados de siglo.

En los EE. UU., la NASA también está interesada en estudiar SBSP, mientras que un proyecto respaldado por multimillonarios en Caltech en Pasadena ya está trabajando en hardware para recolectar energía solar recolectada en el espacio.

Si bien promete una fuente de energía limpia y continua, la energía solar basada en el espacio enfrenta grandes desafíos en forma de obstáculos tecnológicos, económicos, políticos y de otro tipo.

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