Encuentran posible meteorito mágico usado por cavernícolas ingleses


Cientos de fragmentos de un raro tipo transparente de cuarzo llamado «cristal de roca» sugieren que la gente del Neolítico usó el mineral para decorar tumbas y otras estructuras en un sitio ceremonial en el oeste de Inglaterra, dicen los arqueólogos.

Los restos de tres grandes edificios de madera, las Salas de los Muertos, se construyeron en Dorstone Hill, pero luego se quemaron deliberadamente y se reemplazaron por túmulos de tierra. (Crédito de la imagen: Julian Thomas)

Los cristales de roca probablemente fueron traídos al sitio desde una fuente a más de 130 kilómetros (80 millas) de distancia, sobre un terreno montañoso, y los cristales parecen haber sido cuidadosamente rotos en pedazos mucho más pequeños, posiblemente durante una reunión comunitaria para observar el funcionamiento de lo que debe haber parecido un material mágico.

«Puedes considerarlo como un evento realmente especial», dijo a WordsSideKick.com Nick Overton, arqueólogo de la Universidad de Manchester en Inglaterra. «Parece que están poniendo mucho énfasis en la práctica de trabajar [el cristal]… la gente lo habría recordado como distintivo y diferente».

Overton es el autor principal de un estudio publicado en julio en el Cambridge Archaeological Journal que describe el descubrimiento de más de 300 de estos
fragmentos de cristal de cuarzo en un 6.000 años de antigüedad sitio ceremonial en Dorstone Hill en el oeste Inglaterra, aproximadamente a una milla (1,6 km) al sur de la monumento conocido como la Piedra de Arturo. Tanto como
siendo casi tan transparente como el agua, varios de los fragmentos de cristal son prismáticos y se parten de color blanco luz en un espectro de arco iris visible.

El cristal de cuarzo también es triboluminiscente, es decir, emite destellos de luz cuando se golpea, y esa propiedad peculiar debe haber mejorado el proceso de romper los cristales en fragmentos más pequeños, dijo Overton.

Los fragmentos de cristal de roca se encontraron en un sitio ceremonial del Neolítico temprano en Dorstone Hill, en el oeste de Inglaterra, que se cree que se construyó hace unos 6.000 años. (Crédito de la imagen: Adam Stanford)

«Si golpeas dos de estos cristales, emiten pequeños destellos de luz azulada, lo cual es realmente fascinante», explicó Overton. «Debe haber sido una experiencia deslumbrante: el material es bastante raro y bastante distintivo en este período en el que no hay vidrio ni ningún otro material transparente sólido».

Los arqueólogos creen que las estructuras antiguas en Dorstone Hill y Arthur’s Stone formaban parte de un paisaje ceremonial del Neolítico temprano, o Nueva Edad de Piedra, construido 1000 años antes de Stonehenge (opens in new tab), que se construyó hace aproximadamente 5000 años en la llanura de Salisbury, unos 80 millas al sureste.

Las leyendas locales vinculan la Piedra de Arturo con el mítico Rey Arturo (opens in new tab), aunque ya habría tenido miles de años en su época, si es que alguna vez existió. Dorstone Hill es el sitio de las «Salas de los Muertos», tres edificios de madera que fueron incendiados deliberadamente y reemplazados por tres túmulos de tierra en el Neolítico, posiblemente después de la muerte de un líder local. Los arqueólogos creen que un montículo de tierra en el sitio de Arthur’s Stone alguna vez apuntó a las Salas de los Muertos, cuyos restos fueron descubiertos en 2013. Pero los montículos posteriores en ambas estructuras se alinearon con una brecha prominente en las colinas del sur.

Overton dijo que los fragmentos de cristal de roca estaban esparcidos por el sitio de Dorstone Hill, pero que estaban concentrados en los túmulos funerarios. Algunos de los fragmentos más grandes parecen haber sido colocados como bienes funerarios dentro de pozos enterrados que también contenían huesos humanos cremados.

La primera pieza de cristal que vieron las excavadoras modernas se confundió con una pieza de vidrio, pero el equipo pronto encontró muchas más que siguen siendo tan transparentes como cuando se fabricaron, dijo.

Se encontraron más de 300 fragmentos de cristal de roca de cuarzo transparente en el sitio de entierro del Neolítico temprano en Dorstone Hill, a veces en las propias tumbas antiguas. (Crédito de la imagen: Nick Overton)

«Parecía vidrio, pero luego notamos que era de un color diferente», dijo Overton. “Y empezamos a pensar, ‘Caramba, tal vez esto sea otra cosa’. Así que eso realmente nos puso en la mentalidad de buscar las cosas».

Cristal de roca

Overton dijo que no había fuentes locales de cristal de roca, por lo que es probable que el mineral transparente se originara en uno de los dos sitios conocidos desde el Neolítico: uno en una cueva en las montañas de Snowdonia en el norte de Gales, a unas 100km de distancia; y uno en St David’s Head en la costa suroeste de Gales, a unos 160 km de distancia.

Parece que el mineral fue transportado a Dorstone Hill en forma de grandes cristales de hasta 10 centímetros de largo, posiblemente a través de una red comercial que los trajo desde lugares más lejanos, dijo.

El análisis sugiere que los cristales grandes fueron luego «tallados» por expertos con las técnicas utilizadas para el pedernal, deliberadamente rotos en pedazos más pequeños, pero los fragmentos resultantes no se transformaron en herramientas después, dijo. Más bien, muchos de estos diminutos fragmentos se recolectaron y depositaron en estructuras en el sitio, especialmente sobre los túmulos funerarios, dijo Overton.

«La pieza más grande que tenemos es de 34 milímetros [1,3 pulgadas] de largo», dijo. Eso les da a los investigadores una idea de qué tan grandes deben haber sido los cristales originales, lo que podría ayudar a reducir su origen; también esperan realizar pruebas químicas de los fragmentos que podrían revelar una «firma geológica» de su procedencia.

Los 337 fragmentos de Dorstone Hill representan la colección más grande de piezas de cristal de roca trabajadas jamás encontradas en Gran Bretaña e Irlanda, dijo Overton; También se han encontrado piezas de cristal de roca de cuarzo en otros cementerios neolíticos en Gran Bretaña e Irlanda, pero en su mayoría se han pasado por alto hasta ahora.

«Sentí que era realmente importante señalar cuán maravilloso e interesante es este material», dijo Overton. «Y podría ayudarnos a pensar en otros aspectos del período [neolítico], como las conexiones de comercio o intercambio, y también la forma en que las personas piensan y se relacionan con los materiales».

Con información de LiveScience

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