El lanzamiento de Artemis nos acerca a los objetivos de exploración espacial


El lunes 29 de agosto, la NASA planea lanzar su nave espacial Orion desde el cohete más poderoso del mundo para un viaje alrededor de la luna. Este lanzamiento de la misión Artemis 1 sin tripulación es un paso hacia el objetivo de llevar personas a la luna en 2025.

«Con un lanzamiento exitoso de Artemis 1, la NASA y los EE. UU. recuperarán la capacidad de enviar humanos a la luna», dijo Bradley L. Jolliff, profesor Scott Rudolph de Ciencias de la Tierra y Planetarias en Artes y Ciencias en la Universidad de Washington en St. Louis y director del Centro McDonnell para las Ciencias Espaciales.

«Perdimos esa capacidad hace casi 50 años cuando el último de los cohetes Saturno V se retiró después de la misión Apolo 17. Artemis 1 allanará el camino para que la próxima generación de astronautas explore una vez más un mundo diferente al nuestro».

Artemis representa el próximo gran salto en la exploración humana del espacio, comenzando con un regreso sostenible a la luna, dijo Jolliff.

«En este caso, ‘sostenible’ significa que las misiones de Artemisa no serán salidas tipo Apolo», dijo. «En lugar de esos viajes cortos para explorar un lugar específico y luego regresar a la Tierra, la idea es aprender a vivir y trabajar en el espacio profundo, más allá de la órbita terrestre baja, donde la Estación Espacial Internacional ha estado durante muchos años».

Aprender a vivir y trabajar en la luna es un desafío importante porque los astronautas tendrán que lidiar con la radiación del espacio profundo, incluida la radiación variable del sol, el polvo lunar, las temperaturas extremas y otros problemas, explicó.

«Los astronautas, y la gran cantidad de ingenieros y científicos que los apoyan, explorarán y aprenderán a usar recursos en la luna, como producir oxígeno y agua del suelo lunar o hielo enterrado en los polos, específicamente el polo sur de la luna donde se sabe que hay hielo enterrado», dijo Jolliff.

“Muchas naciones, no solo Estados Unidos, están interesadas en establecer una presencia a largo plazo en la Luna”, dijo. «Esta presencia será el punto de partida para una mayor exploración humana a otros destinos, especialmente a Marte. Será posible utilizar hidrógeno y oxígeno extraídos y refinados en la luna como combustibles y recursos de soporte vital para viajar a estos otros destinos». «

La luna también sigue siendo un lugar valioso para una mayor exploración científica y eso será parte de los objetivos de Artemis.

«Como compañera de la Tierra en el espacio, la luna registra mucho sobre la historia temprana de la Tierra para ayudarnos a comprender mejor nuestro pasado, incluidos los eventos que tuvieron lugar en el sistema solar primitivo», dijo Jolliff.

Recientemente, fue coautor de un artículo de perspectiva en Physics Today sobre el legado científico del programa Apolo, y señaló que «las muestras de la superficie de Apolo nos dieron nuestro primer vistazo a la alteración por exposición a rayos cósmicos galácticos, partículas solares energéticas y meteoritos, que van desde microscópicos al asteroide».

Como miembro del equipo científico de la Cámara del Orbitador de Reconocimiento Lunar, Jolliff investiga la superficie de la luna, relacionando lo que se puede ver desde la órbita con lo que se sabe sobre la luna a través del estudio de meteoritos lunares y muestras de Apolo.

Jolliff también dirige el equipo de la Universidad de Washington que forma parte del programa de análisis de muestras Apollo Next Generation de la NASA. Es co-investigador en el equipo del Consorcio Interdisciplinario para la Evaluación de Orígenes Volátiles (ICE Five-O) de la universidad, un Instituto Virtual de Investigación de Exploración del Sistema Solar de la NASA.

«Alrededor de 50 años después del Apolo, ya es hora de que continuemos nuestra exploración de la luna y que Estados Unidos sea el líder de lo que sin duda será un esfuerzo internacional», dijo Jolliff.

Con información de Phys.org

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