Mientras la NASA fracasa, SpaceX invita a la gente a ver sus lanzamientos


Mientras cientos de miles de personas se dirigieron a la Costa Espacial dos fines de semana seguidos para ver el cohete más poderoso que jamás haya despegado de la Tierra, un par de uniformes médicos para la misión Artemis I de la NASA los dejó decepcionados.

Pero para aquellos que estaban haciendo un fin de semana con sus esfuerzos, hubo al menos un cohete que iluminó el cielo para aquellos que se quedaron.

SpaceX ha continuado con su ritmo frenético de lanzamientos de Falcon 9, incluidas un par de misiones Starlink que despegaron: una justo antes de la medianoche del pasado fin de semana del 27 de agosto, unas 32 horas antes de que la NASA cancelara su primer intento de Artemis I; y luego nuevamente el domingo por la noche, aproximadamente 32 horas después de que la NASA intentara por segunda vez enviar su cohete Space Launch System con la cápsula Orion a la luna.

Entonces, mientras que la NASA eventualmente tendrá que hacer retroceder el hardware Artemis I capaz de 8,8 millones de libras de empuje en el despegue al edificio de ensamblaje de vehículos, SpaceX sigue enviando sus porciones de 1,7 millones de libras de empuje.

Para SpaceX, su lanzamiento más reciente lo eleva a 40 por año, enviando 51 de sus satélites de Internet Starlink, así como un vehículo de transferencia orbital para la compañía Spaceflight. Despegó del Complejo de Lanzamiento Espacial 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral a las 10:09 p.m. Domingo. Una vez más, la empresa pudo aterrizar el propulsor de la primera etapa, que voló por séptima vez.

La semana pasada también había lanzado una misión Starlink desde Cabo Cañaveral.

Casey Dreier, el principal defensor y asesor principal de política espacial de The Planetary Society que estuvo en la ciudad para el primer intento de SLS, dijo en el podcast de la organización sin fines de lucro que estaba feliz de ver lo que llamó un «lanzamiento de contingencia».

«Hermosa vista. Iluminaba las nubes desde abajo y vi: podías distinguir el cohete, toda su forma, y ​​eso es solo un pequeño y modesto Falcon 9». él dijo. «Así que vi un lanzamiento, incluso si no vi que el SLS se fuera».

Hasta la fecha, SpaceX ha enviado 61 vuelos Starlink, incluidos 26 este año, desde el primer despliegue operativo en 2019, con más de 3200 satélites enviados a la órbita, según las estadísticas rastreadas por el astrónomo Jonathan McDowell.

La constelación en crecimiento está en camino de alcanzar su objetivo de 4.408 con unos 20 lanzamientos más, aunque está buscando la aprobación de la Comisión Federal de Comunicaciones para crecer a unos 30.000 con futuros lanzamientos a bordo de su cohete Starship en proceso.

SpaceX, que ya superó su récord de 31 lanzamientos que tuvo en 2021 en julio, está en camino de superar los 52 lanzamientos antes de finales de 2022. Si bien utiliza la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg para algunos, la mayoría proviene del lanzamiento del Centro Espacial Kennedy Pad 39-A o Cabo Cañaveral SFS. Este año eso incluye ahora 12 de KSC, incluidos dos con pasajeros humanos: el vuelo privado Axiom 1 y el vuelo NASA Crew 4 a bordo de Crew Dragons a la Estación Espacial Internacional. Tiene otro, el vuelo Crew-5, programado para el 3 de octubre.

Los otros 19 han sido de Cañaveral, que también ha visto cinco lanzamientos de cohetes United Launch Alliance Atlas V y dos de Astra Space. Otra compañía, Relativity Space, está cerca de intentar su primer lanzamiento desde Cañaveral, o desde cualquier lugar, con su Terran 1 impreso en 3D que está en la plataforma de lanzamiento en este momento.

Todas las compañías combinadas ya han lanzado 38 cohetes al espacio desde Space Coast este año.

Entonces, si bien Artemis I ha sido el cabeza de cartel, ahora pospuesto dos veces y posiblemente mirando a mediados de octubre para su próximo intento, las carteleras siguen alineándose para mantener ocupada la cadencia de lanzamiento.

Jim Free, administrador asociado de la Dirección de Misión de Desarrollo de Sistemas de Exploración de la NASA, dijo en julio que los uniformes médicos eran ciertamente una posibilidad, y señaló lo que la administradora adjunta de la NASA, Pam Melroy, le diría a su familia cuando fueran a verla durante sus lanzamientos cuando era astronauta.

«Ella dijo que planee unas vacaciones de siete días en Florida, y es posible que también vea un lanzamiento allí», dijo Free.

Dreier dijo que aunque no obtuvo el gran espectáculo, elogió el impulso detrás del programa Artemis.

“Llega al punto de que hay algo profundo en este esfuerzo que, incluso en nuestra era cínica, motiva a las personas a viajar literalmente por todo el mundo”, dijo. «Este deseo intrínseco de ser parte de algo y de ser parte de algo grandioso, esa palabra de Carl Sagan de la que estoy tan enamorado, ‘numinosidad’, el espacio presenta esta rara oportunidad para esto en nuestra cultura y en nuestro mundo. en estos días. Realmente sientes eso, incluso si no se lanza «.

El primer lavado atrajo a entre 100,000 y 200,000 personas, según el Centro de Operaciones de Emergencia del Condado de Brevard. Había predicho que con el segundo intento cayendo el fin de semana, las multitudes de Space Coast podrían haber crecido a 400,000.

«Claramente hay algo, porque nuevamente, estamos viendo la manifestación de lo que sea que sea, es lo que hace que esos cientos de miles de personas se levanten, saquen el trasero de la cama a las 2 de la mañana y se sienten. en estos pantanos infestados de mosquitos durante horas y cociéndose al sol de Florida con la esperanza de que este cohete suba, eso te dice algo», dijo Dreier.

Si bien los espectadores sentirán y escucharán el poder del SLS cuando suba, no está exento de competencia. SpaceX ha continuado trabajando en su cohete Starship con Super Heavy en sus instalaciones de Texas Starbase, en espera de la aprobación final para su primer lanzamiento orbital. Cuando ese cohete suba, volará SLS en términos de energía generando más de 16 millones de libras de empuje.

Sin embargo, desde el punto de vista de la NASA, no es una competencia, solo parte de un esfuerzo internacional para alcanzar el objetivo final de devolver a los humanos a la superficie lunar y luego a Marte. Incluso se utilizará una versión de Starship para ese primer aterrizaje lunar que incluirá a la primera mujer en la luna para Artemis III a partir de 2025.

Pero Starship es todavía un prototipo, mientras que SLS y Orion, aunque están retrasados ​​y sobrepasan el presupuesto, están casi listos para volar.

«No deberíamos descartar el hecho de que tenemos un cohete lunar sentado en una plataforma en este momento», dijo Dreier. «No deberíamos decir tan fácilmente que otra cosa podría ser mejor porque no hemos visto que nada más haya tenido éxito».

Con información de Phys.org

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