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La NASA había diseñado bases lunares durante décadas antes de que Armstrong pisara la Luna

Es natural mirar a la Luna y preguntarse cómo sería vivir allí. Gracias a Buzz Aldrin, que aterrizó allí en 1969, sabemos que es una desolación magnífica. Incluso antes de las misiones Apolo, los escritores de ciencia ficción y los científicos sabían lo desolado que estaba el lugar. Pero, ya a fines del siglo XIX, también lo vieron como un puesto de avanzada natural. Lo mismo hicieron la NASA, la antigua Unión Soviética y sus respectivos ejércitos. Y eso llevó a la gente de ambos lados a elaborar planes elaborados para las bases lunares.

Ilustración de astronautas de la NASA en el Polo Sur lunar. Las ideas de misiones que vemos hoy tienen al menos algo de herencia de los primeros días de la era espacial. Crédito: NASA

Probablemente estos fueron para usos estratégicos, pero también hubo razones científicas positivas para construir estos puestos de avanzada. Un tratado histórico reciente publicado en Acta Aeronautica analizó algunos de esos planes. Las ideas detrás de ellos, particularmente del lado estadounidense, eran bastante sólidas. Los planificadores querían demostrar que EE. UU. era absolutamente capaz de crear la tecnología para llegar primero a la Luna.

Los militares se involucran en las bases lunares

Después de su creación en 1958, la NASA se dispuso a diseñar bases lunares. Ya había algunas propuestas interesantes flotando en el sector de la exploración espacial de la Fuerza Aérea y el Ejército de los EE. UU. La idea de la Fuerza Aérea fue el Proyecto LUMAN en 1958. Comprendía un objetivo de tres partes de llevar astronautas militares a la Luna para 1964. El primer paso se llamó Man In Space Soonest (MISS). La idea era llevar gente al espacio, preferiblemente antes de que lo hicieran los soviéticos. Una vez que EE. UU. lograra eso, el plan era implementar LUREC (Reconocimiento Lunar). Eso enviaría un orbitador a la Luna. Luego, la fase de aterrizaje y retorno lunar tripulado comenzaría y eventualmente llevaría a las personas a la Luna antes de la fecha límite de 1964.

Curiosamente, Neil Armstrong ocupó un lugar destacado como parte del grupo de astronautas que estarían involucrados. Pero, el programa descrito por la Fuerza Aérea fue cancelado y volvió a la vida como Proyecto Mercurio. Como todos sabemos, Armstrong eventualmente voló al espacio y se convirtió en la primera persona en pisar la Luna.

Para no quedarse fuera de la carrera lunar, el Ejército de los EE. UU. ideó el Proyecto Horizon. Era un estudio de viabilidad de 1959 para una base militar lunar. alemán-estadounidense el hombre de cohetes Wernher von Braun fue parte del proyecto de corta duración. Luego pasó a ser el primer director de la NASA, y las ideas del estudio del Ejército perduraron en el Proyecto Apolo. Eso incluyó el desarrollo del cohete Saturno V que tomó El proyecto condujo al desarrollo del Saturno I7 que evolucionó hasta convertirse en el eventual Saturno V.

Bombardeo de la luna, búsqueda de agua y minería lunar
Probablemente una de las ideas más extrañas (que afortunadamente no se materializó) fue un plan secreto de la Fuerza Aérea para enviar una bomba nuclear a la Luna y hacerla estallar. Los planificadores tenían lo que sugirieron que era una buena base científica para tal experimento, pero literalmente no funcionó.

Los planificadores de la misión que no planeaban bombardear la Luna idearon buenos planes para una habitación a largo plazo. Diseñaron módulos vivos que serían enterrados bajo el regolito lunar. Las ciudades subterráneas protegerían a los visitantes lunares de la radiación, el bombardeo de meteoritos y otros peligros en la superficie. Además, los equipos de la misión pensaron mucho en utilizar los recursos naturales para extraer agua, oxígeno y otros materiales para uso de los habitantes.

Gran parte de esa utilización de recursos in situ (ISRU) es parte de la planificación de misiones de hoy en día, no solo para futuras bases lunares. La infraestructura de la misión a Marte también se beneficia de ello. Muchas ideas tempranas sobre la minería lunar forman parte de lo que la NASA espera que sean bases lunares dentro de la década y hábitats de Marte en un futuro lejano.

Neil Armstrong en la Luna en 1969. Crédito: NASA

Todavía mirando a la Luna

La historia de la planificación de la misión de la base lunar contiene muchos más proyectos que nunca pasaron de los tableros de dibujo en su forma original. Pero, no fueron totalmente descartados. Son un reflejo de un período de la historia en el que los «mejores y más brillantes» de dos países enfrentaron desafíos mientras miraban hacia el espacio.

Han pasado casi 55 años desde que Neil Armstrong caminó por primera vez en la Luna. Los planes de misión que siguió pueden haber nacido en la primera mitad del siglo XX, pero sentaron las bases para las misiones Apolo y más allá. Y, las ideas en esos planes aún resuenan en los escenarios modernos.

Hoy, vemos cómo el programa Artemis avanza lentamente a través de enormes desafíos y el proyecto Gateway toma forma. Las nuevas generaciones de planificadores están involucradas: científicos, astronautas, ingenieros y otros crean planes de asentamiento lunar nuevos y mejorados. Y no son solo planes estadounidenses. China tiene el ojo puesto en eventuales asentamientos humanos, por ejemplo. Detrás de todos esos escenarios se encuentran algunos de los principios básicos establecidos por primera vez por los planificadores del siglo XX y los escritores de ciencia ficción bien informados que llevaron la idea de las bases lunares al público. El sueño de las bases lunares sigue vivo.

Con información de UniverseToday.com

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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