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jueves, junio 8, 2023
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Científicos reconstruyen la costa de un antiguo océano en Marte

Los científicos han sospechado durante mucho tiempo que Marte alguna vez fue cálido y húmedo en su pasado remoto. La Hipótesis del Océano de Marte dice que el planeta albergaba un gran océano hace unos 4 mil millones de años. El océano llenó la cuenca Vastitas Borealis en el hemisferio norte del planeta. La cuenca se encuentra de 4 a 5 km por debajo de la elevación media de Marte.

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Un nuevo mapa topográfico de Marte refuerza la hipótesis y añade más detalles.

Un nuevo estudio publicado en el Journal of Geophysical Research: Planets presenta el nuevo mapa. El estudio es “Reconstrucciones paleogeográficas de un margen oceánico en Marte basado en sedimentología deltaica en Aeolis Dorsa”, y el autor principal es Benjamin Cardenas, profesor asistente de geociencias en la Universidad Estatal de Pensilvania.

Esta figura del estudio es un mapa topográfico derivado del altímetro láser Mars Orbiter que muestra Aeolis Dorsa entre Aeolis Planum y Zephyria Planum. Estas características se encuentran a lo largo del límite entre los hemisferios sur alto y norte bajo. Aeolis Serpens es el cauce antiguo más largo de Marte y está mapeado como una línea negra que se extiende 900 km a través de Aeolis Dorsa. MSL Curiosity está trabajando en el cráter Gale (sin etiquetar) a unos 750 km al oeste. Crédito de la imagen: NASA/Benjamin Cardenas/Penn State.
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El mapa se centra en una región de Marte llamada informalmente Aeolis Dorsa. Aeolis Dorsa es una región similar a una depresión en el hemisferio norte de Marte que tiene unos 500 km de ancho y 900 km de largo (300 millas de ancho y 560 millas de largo). Al este y al oeste de la región hay llanuras de 2 km (1,25 millas) de alto, llamado Zephyria Planum y Aeolis Planum. Hacia el sur hay fuertes pendientes que se elevan hasta el hemisferio sur. La región está a unos 750 km al este del cráter Gale, donde MSL Curiosity está explorando.

Según los autores, la región de Aeolis Dorsa es la costa de un antiguo océano. La región contiene más de 6.500 km (4.000 millas) de cordilleras fluviales y es la región de cordilleras fluviales más densa de Marte. Las crestas fluviales son canales alargados tallados por el agua que fluye y probablemente sean deltas de ríos erosionados o cinturones de canales submarinos. Los investigadores utilizaron imágenes del orbitador de la región tomadas desde diferentes ángulos para reconstruir la topografía. La topografía reveló la presencia de una costa de 3.500 millones de años. Hay depósitos sedimentarios de más de 900 metros (2950 pies) de profundidad en la región que desde entonces se han erosionado en diferentes grados.

El mapa topográfico ayudó a los investigadores a mostrar evidencia definitiva de una costa de aproximadamente 3.500 millones de años con una acumulación sedimentaria sustancial, de al menos 900 metros de espesor, que cubría cientos de miles de kilómetros cuadrados. Crédito: Benjamín Cárdenas / Penn State. comunes creativos
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Como parte de su estudio, los autores organizaron los 6500 km (4000 millas) de cordilleras fluviales de Aeolis Dorsa en 20 sistemas. Como restos erosionados de deltas de ríos o cinturones de canales submarinos, definen los bordes del margen del antiguo océano.

Aeolis Dorsa es una cuenca sedimentaria, y los científicos saben por el estudio de la Tierra cuánta información geológica contienen estas cuencas. Las cuencas contienen un registro de depósitos de sedimentos a lo largo de escalas de tiempo geológico, a lo que los científicos se refieren como “sucesión estratigráfica”. En la Tierra, las cuencas sedimentarias también contienen una gran cantidad de recursos. El carbón, el gas natural y el petróleo de la Tierra se encuentran en estas cuencas.

Marte no tendrá estos recursos, pero las cuencas contienen registros estratigráficos de períodos geológicos.

Esta figura del estudio muestra cómo los autores agruparon las cordilleras fluviales de Aeolis Dorsa en 20 redes. Las redes están numeradas en orden de elevación mediana creciente de las cimas de las crestas, siendo 19 la más alta. “AS” marca la característica denominada Aeolis Serpens. Crédito de la imagen: Benjamín Cárdenas / Penn State.
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“Las rocas en Aeolis Dorsa capturan información fascinante sobre cómo era el océano”, dijo el autor principal Cárdenas en un comunicado de prensa. “Fue dinámico. El nivel del mar subió significativamente. Las rocas se depositaban a lo largo de sus cuencas a un ritmo acelerado. Hubo muchos cambios sucediendo aquí”.

La estratigrafía jugó un papel vital en esta investigación. La estratigrafía es el estudio geológico de las capas de roca. Ha existido desde 1669 cuando el sacerdote católico Nicholas Steno estableció su base teórica. Es un componente crítico para comprender la historia de la Tierra; los científicos lo usan para rastrear los cambios en las vías fluviales durante largos períodos. Los registros estratigráficos contienen el registro del clima cambiante de la Tierra y la evolución de la vida a lo largo del tiempo.

Solo tiene sentido buscar cuencas sedimentarias en Marte para obtener pistas sobre la historia de ese planeta. El agua es fundamental en nuestra búsqueda para comprender a Marte y su antigua habitabilidad. Y la estratigrafía es la forma en que los investigadores pueden comprender cómo todo ese sedimento se acumuló con el tiempo a medida que los niveles cambiantes del agua causaron que la costa avanzara y retrocediera.

“Al agrupar los accidentes geográficos en función de la posición estratigráfica y las direcciones del paleoflujo, reconstruimos
la paleogeografía en Aeolis Dorsa sobre 5 pasos de tiempo; todos los casos difieren de la topografía moderna”, explican los autores en su artículo. “Seguimos la regresión inicial y la transgresión posterior de una línea de costa durante al menos 900 m de aumento del nivel del mar, una escala consistente con un océano del norte en un Marte primitivo cálido y húmedo”.

En cierto modo, no hay mucho de sorprendente o exótico en estos hallazgos. Cuando el agua se mueve en la superficie de un planeta, esta es la evidencia que deja atrás. Pero esto es Marte, e incluso hace un par de décadas, la Hipótesis del Océano de Marte tenía un lado controvertido. Hubo detractores cuando los orbitadores Viking capturaron imágenes de lo que parecían costas en Marte.

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Viking encontró costas de miles de kilómetros de largo, pero los datos orbitales del Mars Global Surveyor encontraron que subían y bajaban varios kilómetros de altitud. No hay nada como eso en la Tierra, y los escépticos lo señalaron. Luego, un artículo de 2007 mostró que el eje de rotación de Marte se desplazó casi 3.000 km en los últimos 2 o 3 mil millones de años. Eso podría haber explicado los enormes cambios en las elevaciones de la costa en Marte.

Aquí es donde entra la estratigrafía. La estratigrafía en Aeolis Dorsa es muy similar a la de la Tierra; simplemente no era evidente hace décadas.

“La estratigrafía que estamos interpretando aquí es bastante similar a la estratigrafía en la Tierra”, dijo Cárdenas. “Sí, parece una gran afirmación decir que hemos descubierto registros de grandes vías fluviales en Marte, pero en realidad, esta es una estratigrafía relativamente mundana. Es geología de libro de texto una vez que la reconoces por lo que es. La parte interesante, por supuesto, es que está en Marte”.

Las células son los componentes básicos de los seres vivos y necesitan líquido. El agua proporciona presión dentro de las células, lo que mantiene todo dentro de la célula en la forma correcta. Sin la forma adecuada, las partes de la célula no pueden funcionar correctamente y no hay rigidez dentro de la célula. Sin agua, todo se acabó. De hecho, las células tienen aproximadamente un 70 % de agua en masa.

Izquierda: roca sedimentaria en el cráter Gale, fotografiada por MSL Curiosity en 2015. Derecha: roca sedimentaria en el cráter Jezero, fotografiada por Perseverance Rover en julio de 2022. Crédito de la imagen: NASA

Entonces, la búsqueda de vida antigua en Marte está entrelazada con la búsqueda de agua antigua. Dado que los científicos creen que las costas de la Tierra probablemente fueron el lugar donde comenzó la vida, tiene sentido encontrar costas en Marte como parte de nuestra búsqueda de habitabilidad antigua. Es por eso que el rover Perseverance de la NASA está explorando el delta sedimentario en el cráter Jezero, y MSL Curiosity está explorando el cráter Gale.

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“Un objetivo principal de las misiones del rover Mars Curiosity es buscar signos de vida”, dijo Cárdenas. “Siempre ha estado buscando agua, rastros de vida habitable. Este es el más grande hasta ahora. Es un cuerpo de agua gigante, alimentado por sedimentos provenientes de las tierras altas, presumiblemente transportando nutrientes. Si hubiera mareas en el antiguo Marte, habrían estado aquí, trayendo y sacando agua suavemente. Este es exactamente el tipo de lugar donde podría haber evolucionado la antigua vida marciana”.

Con información de UniverseToday.com

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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