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miércoles, diciembre 7, 2022
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Encontraron Cesio en la atmósfera de una enana blanca caliente

Al analizar los datos del telescopio Explorador espectroscópico ultravioleta lejano (FUSE), un equipo internacional de astrónomos descubrió cesio en la atmósfera de una enana blanca caliente conocida como HD 149499B. El hallazgo, informado el 3 de noviembre en el servidor de preimpresión arXiv, marca la primera vez que se identifica este elemento en la atmósfera de una enana blanca caliente.


Las enanas blancas (WD) son núcleos estelares que quedan después de que una estrella ha agotado su combustible nuclear. Debido a su alta gravedad, se sabe que tienen atmósferas de hidrógeno puro o helio puro. Sin embargo, una pequeña fracción de WD muestra rastros de elementos más pesados.

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Hasta la fecha, solo se han identificado 18 elementos de hierro trans (con un número atómico superior a 28) en las atmósferas de las enanas blancas calientes. En general, se encontró que estos elementos de hierro trans eran sobreabundantes en los WD.

Ahora, un grupo de astrónomos dirigido por Pierre Chayer del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland, informa el hallazgo de cesio (Cs), con un número atómico 55, en la atmósfera de HD 149499B, una brillante enana blanca rica en helio. con una temperatura efectiva de 49.500 K. La detección es el resultado de observaciones de esta estrella con FUSE entre 2000 y 2006.

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«Reportamos la primera detección de cesio (Z = 55) en la atmósfera de una enana blanca. Se han identificado alrededor de una docena de líneas de absorción de Cs IV, Cs V y Cs VI en el espectro del Explorador espectroscópico ultravioleta lejano del He- rica enana blanca HD 149499B», escribieron los investigadores en el artículo.

En total, se detectaron trece líneas de cesio en el espectro FUSE con anchos equivalentes en el rango de 2,3 a 26,9 mÅ. Los astrónomos agregaron que todas estas transiciones surgen de niveles de baja energía que van desde diez mil hasta algunas decenas de miles de cm−1.

Según los autores del estudio, la detección de cesio en la atmósfera de HD 149449B no es sorprendente, dado que la lista de elementos de hierro trans identificados en las atmósferas de WD ha crecido considerablemente desde la detección de germanio en 2005.

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La abundancia de cesio en la atmósfera de HD 149449B se calculó en -5,45 (proporción de abundancia de cesio a helio), que es -3,95 en términos de fracción de masa. Este resultado convierte al cesio en el elemento de hierro trans más abundante observado en HD 149499B.

Resumiendo los resultados, los investigadores intentan encontrar la hipótesis más plausible que explique la presencia de cesio en la atmósfera de esta enana blanca.

«La levitación radiativa es el fenómeno natural más plausible para explicar su presencia… Aunque la levitación radiativa complica la interpretación de la fuente de los elementos de hierro trans, permite la acumulación de grandes abundancias y, por lo tanto, la detección de aquellos elementos que de otro modo no sería detectado», concluyeron los autores del artículo.

Con información de Universidad de Cornell

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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