Astrónomos identifican una posible fuente del gorro rojo de Caronte

Los científicos del Southwest Research Institute combinaron datos de la misión New Horizons de la NASA con experimentos de laboratorio novedosos y modelos exosféricos para revelar la composición probable de la capa roja en la luna Caronte de Plutón y cómo se pudo haber formado. Esta primera descripción de la atmósfera dinámica de metano de Caronte utilizando nuevos datos experimentales proporciona una visión fascinante de los orígenes de la mancha roja de esta luna como se describe en dos artículos recientes. Continúa leyendo Astrónomos identifican una posible fuente del gorro rojo de Caronte

La órbita de Plutón es sorprendentemente inestable

En 1930, el astrónomo Clyde Tombaugh descubrió el legendario «Noveno Planeta» (o «Planeta X») mientras trabajaba en el Observatorio Lowell en Flagstaff, Arizona. La existencia de este cuerpo había sido predicha previamente en base a perturbaciones en la órbita de Urano y Neptuno. Después de recibir más de 1000 sugerencias de todo el mundo y un debate entre el personal del Observatorio, este objeto recién descubierto recibió el nombre de Plutón, que fue propuesto por una joven estudiante de Oxford (Venetia Burney). Continúa leyendo La órbita de Plutón es sorprendentemente inestable

Se confirma la disminución de la densidad de la atmósfera de Plutón

Cuando Plutón pasó frente a una estrella en la noche del 15 de agosto de 2018, un equipo de astrónomos dirigido por el Southwest Research Institute había desplegado telescopios en numerosos sitios en los EE. UU. Y México para observar la atmósfera de Plutón mientras estaba brevemente iluminada por el pozo. estrella colocada. Los científicos utilizaron este evento de ocultación para medir la abundancia general de la tenue atmósfera de Plutón y encontraron pruebas convincentes de que está comenzando a desaparecer, volviendo a congelarse en su superficie a medida que se aleja del Sol.
La ocultación duró unos dos minutos, tiempo durante el cual la estrella desapareció de la vista cuando la atmósfera de Plutón y el cuerpo sólido pasaron frente a ella. La velocidad a la que la estrella desapareció y reapareció determinó el perfil de densidad de la atmósfera de Plutón. Continúa leyendo Se confirma la disminución de la densidad de la atmósfera de Plutón