China ya busca vida extraterrestre en exoplanetas


La Academia de Ciencias de China (CAS) ha seleccionado candidatos para su próxima ronda de misiones espaciales, cuyo lanzamiento está previsto entre 2026 y 2030.

De las 13 misiones propuestas, se espera que se elijan entre cinco y siete para el lanzamiento, informó SpaceNews.

Las nuevas misiones serán parte del tercer proyecto del Programa de Prioridad Estratégica (SPP III) de CAS, también conocido como el Programa New Horizons (el programa no tiene relación con la misión New Horizons de la NASA). Se publicó una descripción de cada uno de los 13 candidatos en un artículo en el Chinese Journal of Space Science el 28 de junio de 2022.

Representación artística de un exoplaneta. (Crédito de la imagen: NASA)

Tres de las misiones propuestas llevarán a cabo investigaciones sobre astrofísica y astronomía:

  • La misión Enhanced X-ray Timing and Polarimetry, o eXTP, tiene como objetivo «estudiar el estado de la materia en condiciones extremas de densidad, gravedad y magnetismo» y buscar fuentes de ondas gravitacionales y neutrinos.
  • La misión Discovering the Sky at the Longest Wavelength (DSL) pondría una pequeña constelación de satélites en órbita lunar, donde podrían protegerse de la interferencia terrestre y estudiar áreas no descubiertas del espectro electromagnético que podrían revelar señales de las edades más tempranas del cosmos.
  • El DArk Matter Particle Explorer-2 (DAMPE-2) haría un seguimiento de la misión DAMPE lanzada en 2015 y buscaría evidencia de materia oscura.
    Cuatro de las 13 misiones potenciales de CAS son esfuerzos de heliofísica:
  • Explorador del medio interestelar heliosférico chino (CHIME).
  • La misión SOlar Ring (SOR) propone utilizar un trío de naves espaciales que orbitan a una unidad astronómica (AU), la misma distancia a la que la Tierra gira alrededor del sol, para recopilar datos sobre el sol y la heliosfera interna.
  • El Observatorio Solar de Órbita Polar (SPO) estudiaría los polos del sol mientras se encuentra en una órbita de alta inclinación.
  • El Observatorio de Eclipses Solares oculto por la Tierra (ESEO) está diseñado para orbitar en el Punto 2 de Lagrange Tierra-Sol, para estudiar la corona interna del sol. (El telescopio espacial James Webb de la NASA también orbita en la Tierra-Sol L2).
  • Cuatro de las misiones potenciales tienen como objetivo estudiar la Tierra y otros miembros de nuestro sistema solar:
  • El Asteroid Sample Return (ASR) de tipo E exploraría el asteroide 1989 ML y devolvería muestras de él a la Tierra.
  • La misión Venus Volcano Imaging and Climate Explorer (VOICE) tiene como objetivo estudiar los procesos geológicos y atmosféricos que ocurren en Venus.
  • Los satélites de exploración de componentes climáticos y atmosféricos de órbita terrestre baja (CACES) proponen recopilar una gran cantidad de datos sobre el clima y la atmósfera de la Tierra.
  • La Misión de Observación Multiescala de la Corriente Superficial del Océano (OSCOM) usaría un radar Doppler satelital para estudiar la dinámica y la energía oceanográficas.
  • Finalmente, dos misiones buscarían en el cosmos exoplanetas habitables:
  • El Estudio de Exoplanetas Habitables Cercanos (CHES, por sus siglas en inglés) usaría técnicas astrométricas relativas de microsegundos de arco para estudiar 100 estrellas similares al Sol dentro de los 33 años luz de la Tierra.
  • La misión Earth 2.0 (ET) buscaría específicamente exoplanetas del tamaño de la Tierra que tengan órbitas similares alrededor de estrellas similares al Sol utilizando un instrumento de siete telescopios que orbita en Earth-Sun L2.

Cada una de las 13 misiones propuestas del Programa Nuevos Horizontes será evaluada por un comité de CAS en criterios tales como requisitos presupuestarios, nivel de preparación tecnológica y qué tan rápido podrían fabricarse las tecnologías requeridas antes del 15.º plan quinquenal de China, que comienza en 2026. El programa New Horizons también incluye fondos para proyectos de investigación que apoyarían futuras misiones científicas.

Con información de space.com

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