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miércoles, febrero 8, 2023
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China perdió control de su rover Zhurong que está en Marte

La misión puede venirse al traste si no se recupera el control cuanto antes

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La Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) esperaba restablecer las comunicaciones con el rover Zhurong Mars, pero hasta ahora, sus esfuerzos no han tenido éxito. Zhurong entró en hibernación hace más de seis meses mientras intentaba sobrevivir al invierno marciano.

Una cámara inalámbrica tomó esta ‘foto grupal’ del módulo de aterrizaje y rover Tianwen-1 de China en la superficie de Marte. Crédito: Agencia Espacial China
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Pero ha sido un invierno duro en Utopia Planetia en el hemisferio norte de Marte, donde se encuentra Zhurong. Las temperaturas no solo eran extremadamente bajas, más frías que -100 °C (-148 °F), sino que una tormenta de polvo regional redujo severamente la probabilidad de que el rover recolectara energía con sus paneles solares. Esta es la misma tormenta de polvo que aceleró el final de la misión Mars InSight de la NASA.

Según el South China Morning Post, el equipo de la misión predijo que Zhurong reanudaría sus operaciones alrededor del 26 de diciembre cuando el hemisferio norte del planeta entrara en su temporada de primavera y mejoraran las condiciones ambientales. Pero hasta el momento no se ha establecido ningún contacto.

El rover chino Zhurong aterrizó en Marte en mayo de 2021. Esta imagen de HiRISE, adquirida el 11 de marzo de 2022, muestra la nueva ubicación del rover. Crédito: NASA/JPL/UofA
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Zhurong aterrizó en Marte el 15 de mayo de 2021, convirtiendo a China en el segundo país en aterrizar con éxito un rover en Marte. El lindo rover, que lleva el nombre de un dios chino del fuego, exploró su lugar de aterrizaje, envió imágenes, incluida una selfie con su módulo de aterrizaje, tomada por una cámara remota, estudió la topografía de Marte y realizó otros experimentos científicos.

El South China Morning Post también citó fuentes que decían que las autoridades espaciales chinas planeaban enviar su orbitador, la sonda Tianwen-1, para tomar fotografías del rover. Sin embargo, las fuentes dijeron que «el control de tierra tuvo dificultades al descargar los últimos datos de la sonda en órbita, que está equipada con dos cámaras».

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Una imagen del rover Zhurong de China muestra el hardware de la nave espacial en primer plano y el terreno marciano en el fondo. Crédito: CNSA

El solsticio de invierno en el hemisferio norte de Marte comenzó el 26 de julio de 2022 (en la Tierra) y las condiciones deberían haber mejorado a fines de diciembre

Según Jia Yang, diseñador jefe adjunto del sistema de sonda Tianwen-1, el rover está programado para despertarse solo cuando se cumplen dos condiciones: su nivel de potencia debe alcanzar los 140 vatios y la temperatura de los componentes clave, incluidas las baterías, debe exceder menos 15 grados Celsius (5 grados F.)

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El módulo de aterrizaje Zhurong tuvo una misión principal de tres meses, pero permaneció operativo durante un año y ha viajado casi 2 km (1,24 millas) por el terreno. Usando su radar de penetración terrestre, los científicos encontraron evidencia de dos grandes inundaciones en Marte, que se cree que ocurrieron hace millones de años.

Con información de UniverseToday.com

SourceSKYCR.ORG
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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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